• San Francisco,  Yhdysvallat

    Alcatrazin vankilasaaren monet kasvot – karua vai kaunista?

    Alcatraz Island, San Francisco, California, Usa


    Yksi Pohjois-Kalifornian matkamme kohokohdista oli ehdottomasti vierailu Alcatrazin pahamaineiselle vankilasaarelle, joka on nykyisin myös Unescon suojelukohde ja tunnettu kansallispuisto.

    Alcatraz on saanut nimensä saaren löytäneen espanjalaisen tutkimusmatkailija Juan de Ayalan toimesta, kun hän vuonna 1775 saaren löydettyään antoi sille nimen La Isla de los Alcatraces. 1850-luvulla saari alkoi toimia linnoituksena ja varuskuntana San Franciscon kasvavan kaupungin suojelemiseksi Kalifornian suuren kultaryntäyksen aikaan. Saarelle rakennettiin myös länsirannikon ensimmäinen majakka.

    Alcatraz Cell House, San Francisco, California, Usa


    Alcatraz toimi sotilasvankilana aina 1930 -luvulle saakka, jolloin vuonna 1934 siitä muodostui liittovaltion vankila. Alcatraz keräsi mainetta erittäin pahamaineisena ja pakoyrityksille mahdottomana vankilasaarena, jonne toimitettiin Yhdysvaltain vaarallisimmat vangit. Tunnetuimpia vankeja olivat Al Capone, George “Machine Gun” Kelly, Robert “Birdman” Stroud, sekä useat muut gangsterit.

    Alcatraz Cell House, San Francisco, California, Usa


    Pakoyrityksiä tämä rikkumaton valtion instituutio sai kokea kuitenkin maineestaan huolimatta useampiakin. Vankilan karut olot ja edessä tieto siitä, että tulet viettämään loppuelämäsi Alcatrazin kiviseinien sisällä ajoi monet miehet epätoivoon. Vangit yksi toisensa jälkeen yrittivät erilaisin toimin paeta saarelta hyytävän lahden yli, mutta kerta toisensa jälkeen he jäivät joko kiinni tai kuolivat pakoa yrittäessään. Muutamaa vankia ei koskaan löydetty ja heidän epäillään hukkuneen, mutta kuka tietää?

    Pakoyrityksiä saarelta oli kokonaisuudessaan 14, mutta tunnetuimpia oli varmasti Alcatrazin taisteluksi nimetty vankilakaappaus, kun viisi vankia onnistuivat ottamaan haltuunsa osan vankilaa sekä useita aseita. Rytäkässä saivat surmansa kaksi vartijaa ja kolme vankia ja pakoyritys epäonnistui lahjakkaasti johtaen kohtalokkaisiin rangaistustoimiin.

    Alcatraz, San Francisco, California, Usa.


    Alcatraz sulki ovensa 29 vuoden jälkeen vuonna 1963. Sittemmin saaren valtasivat intiaanit vaatien valtiolta enemmän kunnioitusta väestöään kohtaan. Intiaanien miehitys päättyi 18 kuukauden jälkeen, mutta tänä aikana saaren rakennuksia ehdittiin vandalisoida ja tuhota ja saari vaati myös yhden kuolonuhrin lisää.

    Vuonna 1972 saari julistettiin vihdoin suojelukohteeksi ja kulttuurihistorialliseksi muistomerkiksi. Seuraavana vuonna se avattiin yleisölle ja nykyisin saari toimii suosittuna turistinähtävyytenä. Saarelta löytyy matkamuistomyymälöitä ja se on vain pienen lauttamatkan päässä San Franciscon satamasta.

    Alcatraz Cell House, San Francisco, California, Usa


    Alcatrazista voi olla montaa mieltä, mutta itselleni vierailu oli erittäin mielenkiintoinen ja jopa selkäpiitä karmiva. Suosittelen ehdottomasti kokeilemaan ilmaista audio-kierrosta, jossa entiset vartijat ja vangit kertovat vankilan historiasta ja ohjaavat läpi vankilan eri paikkojen. Vankilarakennuksessa pääsee kiertämään todella laajasti sellialuetta ja tiloja, vaikka osa paikoista onkin yleisöltä suljettu.

    Paikassa voi tuntea sitä historian havinaa ja jopa ahdistusta, erityisesti pimeässä eristyssellissä yksin seistessä. Kaiken tämän keskellä voi tuntea itsensä myös hyvin pieneksi historian edessä. Kiertelin vankilarakennuksen ja piha-alueen, ihastelin maisemia pienestä kämmenen kokoisesta ikkunaraosta, enkä voinut olla pohtimatta miltä kaikki tuntui silloin.

    The hole, Alcatraz. San Francisco, California, Usa.


    Vaikka kyseessä on suosittu turistikohde, niin päivästä voi silti saada erittäin paljon irti ja minua ei muut kävijät ainakaan haitanneet. Saari ja sen luonto vankilan ympärillä on myös erittäin kaunis ja maisemat lahden yli kohti San Franciscon kaupunkia ovat todella upeat. Myös veneretki lahden yli on jo itsessään hauska kokemus.

    Oman säväyksen vierailuun toi myös tapaaminen entisen vangin, William Bakerin kanssa. Baker on kirjoittanut kirjan vankila-ajoistaan ja oli vierailumme aikaan matkamuistomyymälässä signeeraamassa teoksiaan. Olinhan pitkään kirjahyllyjen välissä pohtinut, minkä kirjan ostaisin ja tämä tilaisuus teki päätöksen suorastaan puolestani. Ostin kirjan, sain signeerauksen ja epätodellisen tuntuinen tilanne tallennettiin myös yhteiskuvan muodossa. Minä kakeltelin puheessani kuin pikkutyttö, Baker oli kiltin oloinen tavallinen ja hymyilevä vanha mies, jolla on takanaan värikäs historia.

    Baker oli nuorena monen pahantekonsa vuoksi joutunut vankilakierteeseen ja pakoyrityksien vuoksi sittemmin myös Alcatraziin. Hän on itse haastatteluissaan kommentoinut jälkeenpäin olevansa hyvin otettu turistien kiinnostuksesta häntä kohtaan, koska on koko elämänsä ollut kaikkea muuta kuin haluttu. Tämä mies istui sattumalta viereeni myös lautalla, joka vei meidät takaisin San Franciscoon eikä hänestä huokunut mitään muuta kuin kujeilevaa lämminhenkisyyttä hänen jutellessa turisteille sekä nykyisille Alcatrazin työntekijöille.

    Alcatraz Island, San Francisco, California, Usa


    Oletko sinä käynyt Alcatrazissa? Mitä pidit ja mitä ajatuksia se sinussa herätti? Oliko kokemuksen arvoinen vai veikö kenties muut turistit kaiken huomiosi?

    Lue myös aiemmat artikkelit Castron seksuaalivähemmistöjen alueesta, Haight-Ashburyn historiallisesta hippikeskittymästä sekä Pier 39:n ihastuttavista merileijonista!

    Alcatraz Island, San Francisco, California, Usa


    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram: @tiinajohannaaa
    Facebook: Kookospalmun alla
    Blogit.fi: Kookospalmun alla

    Historialähde: Wikipedia, kuvat: Minä

  • San Francisco,  Yhdysvallat

    Haight-Ashburyn hippikeskus ja ikuinen Summer of love

    Haight-Ashbury, San Francisco


    San Franciscoa ajatellessa tulee yleensä ensimmäisenä mieleen upea punainen Golden Gate silta, vanhat kolisevat Cable carit ja värikäs hippikulttuuri. San Franciscossa on monipuolista historiaa ja paljon erilaisia mielenkiintoisia asuinalueita, joilla jokaisella on omat juurensa ja tarinansa. Aiemmat artikkelini käsittelivät jo Fisherman’s Wharfin sekä Castro Districtin, nyt hypähdetään rakkauden kesän ja hippiliikkeen synnyinmaille, Haight-Ashburyn keskelle.

    Haight-Ashbury, San Francisco


    1900-luvun alussa suuri maanjäristys runteli San Franciscoa, johtaen myös laajoihin tulipaloihin. Haight-Ashburyn alue onnistui kuitenkin säilymään koskemattomana. Alkujaan alue toimi kotipaikkana keskiluokan väelle sekä suosittuna viikonloppujen viihdekeskuksena koko kaupungille. Haight-Ashburyn yhdisti kätevästi keskustaan vuonna 1883 valmistunut kaapelivaunureitti ja Haight-Ashbury toimi myös loistavana kulkuväylänä Golden Gate Parkiin. Alueella toimi myös huvipuisto sekä pesäpallostadion, jotka lisäsivät alueen suosiota asukkaiden keskuudessa huimasti.

    Lama ja toinen maailmansota iskivät lujasti myös tähän kaupunginosaan jättäen jälkeensä tyhjiä taloja ja pienemmiksi asuntokomplekseiksi paloteltuja viktoriaanisia rakennuksia. Suuri osa keskiluokasta siirtyi asumaan toisille laitamille.

    Haight-Ashbury, San Francisco


    1960 -luvulla alue alkoi kehittyä hippiliikkeen suosiokohteeksi tyhjien sekä edullisten puisten pikkukotien ja vapaiden asuinhuoneiden vuoksi. Hinnat olivat romahtaneet alas, koska alueelle oli yritetty rakentaa moottoritietä sen kuitenkaan onnistumatta. Alueelle kehittynyt hippikulttuuri levisi nopeasti ja tuli tunnetuksi ympäri Amerikan. Aluetta on kutsuttu myös nimellä “Hashbury”.

    Vuonna 1966 Haight-Ashburyn pääkadulle, Haight Streetille, perustettiin ensimmäinen kivijalkapuoti, josta ihmiset saivat ostaa kaikkea tupakoinnista marijuanaan ja muihin psykedeeleihin. Tästä puodista kehkeytyi yksi iso keskiö ihmisten kohtaamispaikkana.

    Haight-Ashbury, San Francisco
    Haight-Ashbury, San Francisco


    Haight-Ashburyn alueella vaikuttivat monta erilaista persoonaa, joiden aatteet kohtasivat kuitenkin erittäin läheisesti. Tunnetuimpia ryhmiä ja henkilöitä ovat esimerkiksi The Diggers -katuteatteri- ja anarkistiryhmä, sekä paikalliset suosioon nousseet psykedeelisen rockin pioneerit kuten esimerkiksi Jefferson Airplane ja Grateful Dead. Haight-Ashburystä puhuttaessa ei voi myöskään olla mainitsematta pahamaineista Charles Mansonia, joka viihtyi alueella asustaen hippiskenen kulta-aikana.

    Vuoden 1967 Rakkauden kesä oli musiikin nousuaikaa ja edellä mainitut paikalliset yhtyeet ottivat runsaasti tuulta alleen tänä kesänä. Rakkauden kesä toi mukanaan myös muita tunnettuja taiteilijasieluja alueelle, kuten vaikkapa Janis Joplinin, joka toimi paikallisen Big Brother and the Holding Companyn vokalistina. Rakkauden kesä kokosi yli 100 000 “kukkaislasta” yhteen viettämään elämänsä kesää Haight-Ashburyyn ja Golden Gate Parkiin.

    Haight-Ashbury, San Francisco


    Hippikulttuurin hurmion tasaannuttua alueelle eksyi muitakin asukkaita ja alue toimi myös pitkään komediakeskuksena 1980 -luvulla. Täältä pomppasivat myös esimerkiksi Robin Williams ja Whoopi Goldberg uransa nousukiitoon.

    Haight-Ashburyn hippikulttuuri on jäänyt pysyvästi elämään alueelle vielä tähänkin päivään saakka ja useiden artistien musiikki on suurelta osaltaan myös pitänyt siitä huolen lyriikoissaan. Haight-Ashbury on nykyään täynnä ihania ja persoonallisia pieniä putiikkeja ja kirpputorimyymälöitä, sekä vanhoja levykauppoja ja kahvila-ravintoloita. Värikkäät seinämaalaukset ja kauppojen edustat sekä vapaamieliset ja iloiset ihmiset kohtaavat toisensa täällä edelleen, vaikka vuoden -67 hippiryntäys onkin jo ohi.

    Haight-Ashbury, San Francisco
    Haight-Ashbury, San Francisco


    Parhaat (ja edullisimmat) vaatelöydöt sekä herkullisimmat ruoka-ostokset tein San Franciscon matkallani juuri Haight Streetiltä. Ihmiskohtaamiset ja putiikkien mukavat myyjät jäivät erityisesti mieleeni ja täällä persoonallisuus on sallittua ja tärkeää. Jatkan matkaani iloisena ja seesteisenä kohti uusia seikkailuja, jotka odottavat jo seuraavan nurkan takana.

    Haight-Ashbury, San Francisco

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa / Follow:
    IG: @tiinajohannaaa
    FB: Kookospalmun alla
    Blogit.fi: Kookospalmun alla