• Espanja,  Muutto Ulkomaille,  Valencia,  Vuoden parhaat

    Kuvahaaste: Vuosi 2018 kuvina

    Niin taas yksi vuosi vierähtänyt eteenpäin, täynnä unohtumattomia hetkiä ja uusia kokemuksia sekä uusia ystäviä. Vuoden aikana olemme esimerkiksi ehtineet käydä kahteen eri otteeseen Tallinnassa, hoitaa monia erilaisia opiskelu- ja työkuvioita ja asua puolisen vuotta työharjoitteluni vuoksi Espanjan upeakulttuurisessa Valenciassa.

    Näin vuoden vaihteessa on hyvä pysähtyä katsomaan kulunutta vuotta ja miettiä, mitä vuodesta on jäänyt käteen.

    Ennen kuin uuden tulevan vuoden seikkailut laitetaan käyntiin, niin otetaan katsaus vielä vuoteen 2018 ja kaikkeen mitä se onkaan pitänyt sisällään.

    1. Vuoden suosikkikuva

    Kaikessa yksinkertaisuudessaan tämä kuva on suosikkini siitä syystä, että tämä on otettu sinä päivänä kun Valenciaan muutimme. Muutto oli yhden suuren unelman täyttymys ja tämä ranta on yksi lempipaikoistani.

    Elämä Valenciassa on itsessään niin tärkeä ja suuri kokemus, että merkitys tämän kuvan takana on se, mikä tästä tekee suosikkikuvan.

    2. Arjen luksusta

    Arjen luksus koostui tänä vuonna pienistä arkisista iloista. Kun toteuttaa unelmaansa ja elää sen keskellä, niin joka hetki tuntuu luksukselta. Kun voit kävellä viiden minuutin kävelymatkan päässä sijaitsevalle uimarannalle ja nauttia halvan mehujään auringossa silloin kun huvittaa tai kun olet niin innoissasi joka päivä matkaamassa töihin bussilla, koska bussimatka sisältää niin hienoja nähtävyyksiä ja rakennuksia ja hauskaa puheensorinaa matkalla. Tällaisista asioista olen aiemmin nauttinut vain lyhyemmillä lomareissuilla, mutta nyt ne yhtäkkiä ovatkin osa jokapäiväistä elämää ja tavallista arkea.

    Mielestäni se on luksusta! 🙂

    3. Kesäkuva

    Tänä vuonna ensimmäistä kertaa tuli vietettyä koko kesä Espanjassa. Ajattelin, että koska kaksi aiempaa kuvaa ovat jo rantakuvia, niin tämä voisi sitten olla Valencian upeasta keskustasta, joka varsinkin kesä-aikaan vilisee täynnä iloista kansaa ja puheensorina raikaa. Kesä. <3

    4. Ihana majapaikka

    Näistä muutamista majapaikoista tälle vuodelle voittaja on ehdottomasti pieni kodikas Alicanten AirBnB -asuntomme. Omalta terassilta oli huikeat näkymät ylös Santa Barbaran linnoitukselle, ja toisaalla taas alas laskeutuvat näkymät kaupungin kattojen ylle ja kohti merta. Vielä joulukuun alussa saimme paistatella 20 asteen lämmössä ja auringonpaahteessa tällä terassilla aamukahvia juoden.

    5. Hauska muisto

    Kun suosikkibändi valtaa Barcelonan, niin valtaamme mekin. Tämä keikkamatka oli erittäin hauska, täynnä mielenkiintoisia ihmiskohtaamisia ja kommelluksia sekä hyvää musiikkia. Eihän tätä listaa voisi rakentaa ilman yhtäkään mainintaa Guns n’ Rosesista!

    Erityisesti matka kohti konserttia oli todella mielenkiintoinen, sillä Montjuicin alueelle saimme matkata täpötäydessä bussissa muiden keikkamatkailijoiden kanssa, sekä kävellä useammankin kilometrin verran kiemurtelevia aidoitettuja reittejä kohti omia lippupaikkojamme lavan edustalle. Päivä oli kuuma ja kävelyä riitti, mutta kaikin puolin onnistunut ja hauska muisto!

    6. Herkullinen hetki

    Ehdottomasti lukuisat tapas -ruokailumme! Kuvia olisi tähänkin kohtaan ollut vaikka kuinka monia, mutta tämä riittäköön nyt, sillä tässä maistan ensimmäistä kertaa kalmaria, joka on Valencian kalastajakaupungissa ehdoton must do!

    7. Se ei-niin-hohdokas muisto

    Vaikka kuvat ovatkin kauniita ihanasta lumisesta Tallinnasta, niin matkamme sijoittui yhteen kylmimmistä hetkistä mitä kyseisessä kaupungissa on aikoihin koettu. Tämä oli vuoden alkupuolta, kun kova pistävä viima iski jokaisen vaatekappaleen läpi ihoa vasten niin lujasti, että ulkona oli lähes mahdotonta olla.

    Myös hotellimme oli todella tylsän oloinen ja täynnä suomalaisia viinarallituristeja, laivamatkakin oli aika mitäänsanomaton.

    Toukokuinen äitienpäivämatkamme taas oli jo paljon onnistuneempi retki auringonpaisteen ja pirteämmän tunnelman vuoksi.

    8. Rakkaassa seurassa

    Tänä vuonna on nautittu Mikan kanssa mahtavasta yhteisestä elämyksestä yhdessä ja tietenkin myös ihanien ystävien ja rakkaiden perheenjäsenten vierailuista luonamme Valenciassa, mutta siitäkin huolimatta ei ollut kysymystäkään siitä mitä tähän kohtaan valitaan.

    Nämä ihanat ihmiset, joiden seurasta olen saanut työharjoitteluni ajan työpaikalla nauttia, ovat tehneet tästä vuodesta ihan huikean. Parempaa työporukkaa en olisi voinut kuvitella saati toivoa, harmi että ihan jokaikistä ei samaan kuvaan saatu. Itkuja tuli lähdön hetkellä itkettyä ja itku meinasi tulla tätäkin kuvaa valitessa. Te quiero mucho!

    9. Suosikkikuva itsestä

    Kuva on otettu 29-vuotissyntymäpäivänäni. Pyrin joka vuosi juhlistamaan synttärit ulkomailla ja tänä vuonna sain viettää ne uudessa kotikaupungissani ja ulkosuomalaisena.

    Elämä Valenciassa on tuonut suuresti onnea ja iloa, uusia ystäviä, hienoja kokemuksia, sekä kasvattanut ihmisenä. Minusta se kaikki ilo näkyy tässä kuvassa naamasta aidosti, ja tällaiset kuvat itsestäni on muutenkin harvassa (yleensä en katso kameraan ollenkaan) 😉

    10. Unohtumaton maisema

    Tämä Guadalest Valleyn postikorttimaisema on kyllä tämän vuoden ykkönen maisemakuvissa. Näky on piirtynyt verkkokalvoille ja tunnelma sitä katsoessa oli jotenkin todella rauhoittava ja epätodellinen. Lisäksi saimme kokea tämän ihanien ystäviemme kanssa, jotka olivat meitä Suomesta tulleet katsomaan.

    Ja vielä muutama..

    Tänä vuonna ei ole ruksattu kymmeniä eri maita bucket listilta eikä valloitettu uusia mantereita, mutta tänä vuonna on eletty unelmaa ja elämää senkin edestä.

    Tämä kymmenen kuvan lista on erittäin hyvä, mutta koen tarpeelliseksi nostaa esille vielä muutaman lisäkuvan. Tässä siis vielä muutamia ikimuistoisia hetkiä lisää vuodelta 2018!

    Ensimmäistä kertaa Madridissa!
    Peniscola ja Game of Thrones -kuvausmaisemat
    Xativan sumuinen retki
    Sagunto
    Hyvien ystävien kanssa jaetut hetket <3

    Ja se iki-ihana Valencia..

    Tämä vuosi on siis ollut todella ihania hetkiä täynnä. Ensi vuonna on aika laittaa opinnot pakettiin, seurata sydäntä kohtia entistä huikeampia seikkailuja maailmalla, kokea ensimmäinen kaukomatka, palata jo kodiksi muodostuneeseen Valenciaan ja kokea myös miltä tuntuu täyttää kolmekymmentä.

    Näin ennen seuraavan synttärivuoden alkua voin jo vihjaista, että en ole koskaan tuntenut eläväni elämää yhtä täysillä ja nyt ne seikkailut vasta alkavat! Kolmekymmentä, otan sinut vastaan ylpeästi ja avosylin. Uusia matkoja odottaen ja vanhoja lämmöllä muistellen, sekä tietenkin, Valencia I’ll be back!

    Hyvää uutta vuotta 2019!

    <3: Tiina Johanna

    instagram: @tiinajohannaaa

  • Alicante,  Espanja,  Muutto Ulkomaille

    Aamukahvia Alicanten auringossa

    *artikkeli sisältää mainoslinkin

    Kuten jo viimeisimmästä artikkelista kävikin ilmi, niin koleaan ja harmaaseen Suomeen paluu on jälleen koittanut. Tuntemukset ovat vielä jokseenkin utopistiset, ei ihan ole tullut sisäistettyä asiaa vaikka kylmyys kolkutteleekin auringon sijasta ikkunan takana. 

    Valenciasta lähtö oli haikea ja vaikea. Vaikka kyseessä ei ole lopullinen poismuutto ja uudet ystävät säilyvät kyllä, niin kyllähän se lähtö silti tuntui aika surkealta ja varsinkin, kun tiesi Suomessa olevan todella harmaata ja kylmää. Minä kun niin siitä auringosta ja eläväisestä kulttuurista pidän..

    No, saimme onneksi viettää pari viimeistä päivää vielä ihanassa Alicanten kaupungissa, josta suorat lentomme Suomeen lähtivät. Alicante on meille jo entuudestaan tuttu viime vuoden matkoilta, mutta oli ihana pariksi päiväksi poiketa jälleen. Alicantessa lämpöä oli vielä hieman enemmän kuin Valenciassa, hiveltiin ihan 24 astetta ja joka aamu sai nautiskella auringonpaahteessa terassilla vielä aamukahvia. Ihanaa!

    Meillä oli sama AirBnB* -asunto kuin vuosi sitten käytössämme, ihan vanhan kaupungin yläpäässä suloinen pieni koto. Haemme aina majoituspaikkoja valitessamme persoonallisuutta ja kodikkuutta, sekä tietenkin paikallista tunnelmaa, ja koska tämä valinta oli loistava vuosi sitten niin miksei nytkin. Suosittelen ehdottomasti kokeilemaan AirBnB:n asuntotarjontaa ja vieläpä hyödyntämällä tämän alennuskoodin, niin ei sitten hintakaan päätä huimaa (vaikka maisemat niin tekisivätkin)!

    Alicante on ihastuttava, hieman Valenciaa pienempi rantakaupunki, jossa kaikki sijaitsee kätevästi kävelymatkan päässä. Moderni keskusta kauppoineen, vanha kaupunki suloisine kujineen ja rakennuksineen sekä nähtävyyksineen, upea satama-alue ja rantabulevardi sekä pääuimaranta kaikki helposti saatavilla, majoituit sitten missä tahansa. Kaiken keskellä pääsee nauttimaan hienoista maisemista, jotka aiheuttaa korkean vuoren päälle rakennettu Santa Barbaran linna. Linnaan pääsee mukavasti kapuamaan vanhan kaupungin juurelta ja samalla saa pysähdellä nautiskelemaan siintävistä ranta- ja merimaisemista ja kauempana näkyvistä vuoristomaisemista. 

    Alicantessa saimmekin säikähdellä ja hämmentyä välillä hieman liikaakiin, kun muita suomalaisia ilmaantui vähintään pari kertaa päivässä vastaan. Kuten jo vuosi sitten kaupungista kirjoitin, niin täällä vaaleat piirteet ja pohjoismaalaiset turistit eivät ole enää niin harvassa, kuin Valenciassa. Silti ei kannata antaa sen häiritä, kaupunki on kuitenkin todella kiva!

    Rantabulevardilla kävelyn, linnan maisemista nautiskelun, hyvän ruuan ja aurinkoisten aamukahvien nauttimisen jälkeen koitti kuitenkin lopulta lähdön hetki takaisin Suomeen. 

    Pari ensimmäistä yötä vietimme ystäviemme omakotitalon kellarissa vierashuoneessa, koska saimme muuttopäivän järjestymään uuteen asuntoomme vasta pari päivää myöhemmin. Tällä kertaa muutto hoitui vain kamat varastosta autoon -periaatteella, koska olimme ennen Espanjaan lähtöämme päättäneet irtisanoa aiemman asuntomme ja tunkea tavarat myyntiin sekä varastokoppiin säilöön. 

    Nyt istun keskellä olohuonettamme ja odottelen uutta pian kuljetuksena saapuvaa tv-tasoamme. Josko tästä hiljalleen uuden kodin saisi, ainakin seuraavaan seikkailuun asti?

    Hyvää ja harmaata alkuviikkoa viidennen kerroksen sumuisista maisemista!

    <3: Tiina Johanna

  • Espanja,  Muutto Ulkomaille,  Valencia

    Viimeisiä työharjoittelutunnelmia Valenciassa

    Ajattelin tässä tekstissä paneutua enimmäkseen työharjoitteluuni täällä Valenciassa. Senhän takia tänne aikoinaan lähdettiin ja sen ansiosta elämä on täällä muokkaantunut ihan kunnolliseksi arjeksi lomailun sijasta.

    Olen nyt viisi kuukautta tehnyt vastaanoton työharjoittelua paikallisessa erittäin suositussa ja vilkkaassa nuoriso- ja reppureissaajahostellissa, Valencian keskustassa. Minulla on aiempaa työkokemusta erään suuren tamperelaishotellin vastaanotossa työskentelystä, mutta tiesin jo odottaa, että tämä tulisi olemaan täysin erilaista. Ja hyvä niin.

    Tämä työjakso on opettanut minulle niin paljon sekä itse työstä, mutta myös omasta itsestäni. Olen oppinut lisää avoimuutta ja sosiaalisuutta, iloisuutta ja sitä kuinka hyvällä energialla töitäkin voi oikeasti tehdä. Suomessa joka ikinen työ viimeisintä levy-yhtiön harjoitteluani lukuunottamatta on ollut aina enemmän tai vähemmän täynnä negatiivista energiaa, joten tämä oli minulle lottovoitto.

    Ensimmäisestä työpäivästäni lähtien minut otettiin vastaan omana itsenäni todella suurin hymyin ja iloisin mielin osaksi joukkoa ja siitä päivästä lähtien koko työtiimistä on muodostunut kuin toinen perhe. Kaikki ovat ystävällisiä toisilleen ja hyviä ystäviä keskenään, ei pelkästään töissä. Tätä positiivista energiaa olen saanut ammennettua itseeni paljon ja satunnainen työstressi ei tunnu miltään näin hyvässä tiimissä. Moni yritys Suomessa ja muuallakin maailmassa voisi ottaa oppia tällaisesta.

    Positiivisuus näkyy myös asiakkaissa. Joka päivä olen kohdannut monia erilaisia ihmisiä erilaisista taustoista ja kulttuureista, ja hostelli on heidän kaikkien kohtaamispaikka. Meillä majoittuu nuoret ja vanhat, bilettäjät ja kulttuurin ystävät, työmatkailijat ja reppureissaajat sekä myös kouluryhmät. Kesäisin on iso sesonkiaika, jolloin hulinaa riittää. Talvikauden eron huomaa kyllä. Molemmissa on hyvät ja huonot puolet, välillä stressataan ruuhkan takia ja välillä tylsyyden vuoksi.

    Hostellityö on ehdottomasti ollut mielekkäämpää kuin hotellityö, ei pelkästään upean tiimin vuoksi vaan myös siksi, että pääsee paljon enemmän rennosti keskustelemaan asiakkaiden kanssa. On mukava vaihdella matkailukokemuksia ja ajatuksia uusien mielenkiintoisten ihmisten kanssa ja kertoa vastaavasti meidän ihanasta Valenciasta heille hyviä tärppejä. Meidän hostelli järjestää myös useita ekstra-aktiviteetteja pitkin päivää ja iltaa, joihin on helppo itsekin osallistua ja tutustua lisää ihmisiin. 

    Toki on myös asia, mikä välillä pistää itselläni kovastikin silmään ja harmittaa matkailijoissa. Onneksi näitä tapauksia on aika harvoin, mutta se saa aina karvat hieman pystyyn silti. Nyt puhun niistä asiakkaista, jotka luulevat olevansa “parempia ihmisiä” kuin muut. Minä en voi puhua muiden matkailualan yritysten puolesta, mutta meidän hostellissa oikeasti välitetään asiakkaiden tarpeista ja jos jokin on vialla niin se korjataan saman tien. Mekin silti olemme vain ihmisiä, emme robotteja. Tässä kohtaa pätee hyvin se, että kun kohtelee toista ihmistä hyvin niin sitä on helpompi odottaa myös takaisin. Kyllä, myös asiakaspalvelijaa voi kohdella hyvin ja tasavertaisesti. Nyrpeällä naamalla ja ylimielisellä asenteella ei pitkälle elämässä pääse, missään asiassa. 

    Mitä jos vain kaikki yritettäisiin hymyillä enemmän toisillemme ja olla ystävällisiä, paikasta ja tilanteesta riippumatta? Se ei varmaan olisi niin kamalaa, mehän olemme kaikki oikeasti ihan kivoja! Vai mitä? 🙂

    Tänään minulla on viimeinen työpäivä. Fiilis on haikea ja omituinen, onhan täällä rakennettu jo täysinäinen elämä työpaikkoineen ja uusine ystäväpiireineen. Viimeiseltä työpäivältä odotan lisää mahtavia ihmiskohtaamisia ja hyviä hetkiä työkavereiden kanssa ja toivon, ettei liikaa tule ainakaan itkuja tihrustettua.

    Huomenna on viimeinen täysinäinen päivämme Valencian lämmössä, sitten suuntaamme kohti Alicantea. Alicantessa vietämme muutamat viimeiset päivämme ennen lentoamme takaisin Suomeen. 

    Tämä on yhden todella upean ajanjakson loppu, mutta tämä kokemus on avannut niin paljon uusia ovia tulevaan. Olen päässyt tutustumaan niin mahtaviin ihmisiin ja saanut hyviä uusia ystäviä ympäri maailman, ja koska työkin on sujunut niin hyvin, niin täällä on minulle myös jatkossakin hommia luvassa.

    Elämästä täytyy nauttia täysin rinnoin eikä jäädä kotiin makaamaan. Sen pohjalta on mielestäni erittäin hyvä lähteä tulevaa rakentamaan!

    Ensi vuonna palaamme, sitä odottaen!

    <3: Tiina Johanna

  • Espanja,  Valencia

    Valencia To Do & See Top 20!

    Nyt kun viimeisimmät postaukset ovat käsitelleet erilaisia retkiämme kotikaupunkimme ulkopuolelle, toinen toistaan ihastuttavampiin kyliin Valencian maakunnassa, niin ajattelin, että olisi jo korkea aika tehdä kunnon katsaus tänne kaupungin sisäpuolelle.

    Nyt viiden kuukauden oleilun jälkeen ajattelin vihdoin pureutua tärkeimpiin nähtävyyksiin ja siihen, mitä ehdottomasti kannattaa tehdä ja kokea matkan aikana tässä upeassa kaupungissa.

    City of Arts and Sciences

    Tästä olen tehnyt kokonaisen blogipostauksen aiemmin, josta löytyy kattavampaa informaatiota keskuksesta. Todellinen upea nähtävyys ja varmasti Valencian tunnetuin sellainen. Suosittelen.

    Jardin del Turia ja kesäinen piknik

    Upea pitkä puisto, joka kiertää aina keskustan ympäri satama-alueelle saakka. Ollut aikoinaan suuri kaupungin ympäröivä joki. Suosittu kuntoiluun, pyöräilyyn ja pikniköintiin.

    La Seun Katedraali ja El Migueleten kellotorni

    Vanhassa kaupungissa sijaitseva upea katedraali, jonka yhteydessä Migueleten kellotorni. Molempiin pääsee pientä maksua vastaan sisälle, katedraali on 8€ ja kellotorni vain 2€/hlö ja näkymät ovat todella näkemisen arvoiset!

    Portaita on kiivettäväksi kuitenkin aikamoinen määrä, joten vaatii hieman parempaa kuntoa ja korkokengät kannattaa jättää kotiin. Tornikäytävä on myös todella kapea ja jyrkähkö, joten ruuhka-aikaan kannattaa varautua myös väistelemään muita kävijöitä hyvinkin jännittävin tavoin. Itsehän tärisin kuin haavanlehti korkean paikan kammoni kanssa, mutta suosittelen siltikin menemään!

    Mercat Central Kauppahalli

    Tämä on hyvin suosittu ja tunnettu kauppahalli, eikä siltikään hinnoilla pilattu. Sisällä runsaasti erilaisia ostos- ja ruokailuvaihtoehtoja edulliseen hintaan. On erittäin suosittua käydä esimerkiksi täältä ostamassa eväitä ja menemällä Turian puistoon piknikille ja viettämään aurinkoista päivää.

    Lonja de la Seda

    Vanha, historiallinen ja tärkeä, silkkikaupankäynnin keskus aikoinaan. Tämä kuuluu myös Unescon maailmanperintökohdelistalle. Ehdottomasti myös vierailun arvoinen kohde komeutensa ja tärkeän historiansa vuoksi, eikä pääsymaksukaan ole paria euroa enempää.

    Torres de Serranos & Torres de Quart

    Ulkoisesti erittäin komeat tornit ovat aikoinaan toimineet porttina vanhaan kaupunkiin. Toimivat nykyisin nähtävyytenä ja muistona vanhasta, torneihin on myös mahdollista kiivetä maisemia katselemaan pientä maksua vastaan. Maisemat eivät ole yhtä komeat kuin Migueleten tornista, joten jokainen päättäköön itse mennäkö vaiko eikö. Näkemisen arvoiset kuitenkin ihan maan tasaltakin.

    Almoina arkeologinen museo

    Arkeologinen museo maan alla. Yläpuolelta ulkoa voi vesielementin läpi ihastella erittäin hyvin säilyneitä roomalaisia kylpyaltaita, mutta näkymä on niin suppea, että vierailu sisälle museoon kannattaa tehdä! Kaupunki päätti aikoinaan tehdä paikasta museon, kun maan alta kaivausten yhteydessä löytyi todella hyvin säilyneitä jäännöksiä vanhoista roomalaisista rakennelmista.

    Puerta del Mar

    Aikoinaan kaupungin itäisenä porttina toiminut, nykyään hieno monumentti keskellä hienoja rakennuksia ja puistoja keskustassa. Itse ajelen bussilla tämän ympäri aina töiden jälkeen kotiin mennessäni ja tämä on bussimatkani lempikohta. Portissa on mielenkiintoisia yksityiskohtia, joten yksinkertaisuudessaan kannattaa silti hetki viettää tätä ihastellessa. 

    Estacio del Nord ja Plaza de Toros

    Juna-asema, upea nähtävyys ulkokuoreltaan. Myös erittäin helppo kohde sisällyttää matka-ohjelmaan, jos sattuu olemaan vaikkapa junalla liikenteessä. Aseman vieressä mahtipontinen ja komea vanha härkätaisteluareena Plaza de Toros, jossa nykyisin järjestetään taisteluiden sijaan vain erilaisia konsertteja ja tapahtumia.

    Plaza de la Virgen ja Plaza de la Reina

    Vanhan kaupungin kauniit suuret aukiot, jossa mukava istuskella ja nauttia päivästä. Aukioita ympäröi myös runsas ravintolatarjonta.

    Plaza del Ayuntamiento

    Kaupungintalon aukio on iso keskusaukio keskustassa. Aukiolta haarautuu tiet vanhaan kaupunkiin ja moderniin keskustaan. Keskellä hieno suihkulähde, joka iltaisin vaihtaa väriä. Upeita rakennuksia ympärillä. Alueen ravintolat voivat olla hieman huonolla hinta-laatusuhteella turistikeskittymänsä vuoksi.

    Palau de la Musica

    Turian puiston varrella sijaitseva upea musiikkitalo upean suihkulähteen koristamana.

    Port of Valencia

    Valencian satama-alue. Mukava paikka vaikkapa iltakävelyille, alueella on ravintoloita ja yökerhoa veden päällä. Iltaisin voi vaikkapa istuskella laiturilla katsellen viereisen yökerhon tohinaa ja kuunnella sieltä kaikuvia salsamusiikin sointuja, jos ei sisälle ravintolaan halua mennä.

    El Cabanyal

    Rannan tuntumassa oleva vanha kalastajakylä ja asuinalue täynnä perinteikästä historiaa. Alue on kuin Kuuban Havanna pienoiskoossa. Tästäkin olen tehnyt erillisen blogipostauksen, koska sen se todella ansaitsee.

    Playa de la Malvarrosa

    Valencian iso upea uimaranta! Kesäisin ruuhkainen, mutta tilaa löytyy silti, sillä ranta on todella leveä. Rannalta löytyy runsaasti aurinkotuolimahdollisuuksia sekä tilaa niille, jotka ei tuoleja tahdo. On myös lentopallokenttiä peleistä pitäville sekä vesiurheilumahdollisuuksia.

    Rantabulevardilta löytyy myös useita rantaravintoloita, joissa voi maistaa vaikkapa kuuluisaa Valencian paellaa tai Agua de Valencia -cocktailia. Hintataso ja laatutaso vaihtelee, joten kannattaa tutkia arvosteluja netistä ennenkuin ravintolansa valitsee.

    El Carmen (vanha kaupunki)

    Ah tämä ihana historiallinen vanhakaupunki! En voi tarpeeksi suositella kulkemaan ja tutkimaan näitä ihania katuja ja kujia, jotka sisältävät toinen toistaan kiinnostavampia yksityiskohtia katutaiteesta herkullisiin tapasravintoloihin ja idyllisiin rakennuksiin. 

    Näiden päänähtävyyksien ja omien suosikkialueiden lisäksi kannattaa ottaa auto tai vaikkapa meidän tapaan lähijuna alle, ja suunnata keskustan rajojen ulkopuolelle tutkimaan Valencian maakunnan alueelta löytyviä toinen toistaan ihastuttavampia kyliä ja päiväretkikohteita. Olen useasta eri kohteesta tehnyt artikkelin tänne blogiin:

    Guadalest Valley
    Port Saplaya
    Sagunto
    Peniscola
    Xativa

    Tärkeitä to do -asioita nähtävyyksien lisäksi mielestäni on:

    1. Paella, onhan tämä espanjalainen herkkuruoka Valenciasta alunperin lähtöisin!
    2. Agua de Valencia -cocktail
    3. Horchata -kasvimaitojuoma, Afrikasta lähtöisin ja sittemmin paikallistunut herkkujuoma

    Muista myös kuuluisat Valencian festivaalit Las Fallas maaliskuussa sekä La Tomatina elokuussa.

    Sitten vain olosta nauttimaan. Valencialaiset ovat ulkona viihtyvää kansaa, joten sekaan vain ja ravintolakulttuuria hyödyntämään! Kannattaa myös seurata blogia, sillä tulemme matkustamaan Valenciassa jatkossakin uusia kokemuksia haalien ja jakaen.

    <3: Tiina Johanna

  • Espanja,  Valencia,  Xativa

    Xativan linnan sumuiset maisemat

    Silloin kun matkustaa off-season kaudella, voi aika ajoin sää tehdä tepposet. Näin kävi meille, kun lähdimme viettämään vapaapäivää Xativan pikkukaupunkiin, Valencian maakuntaan. 

    Pienen tihkusateen saattelemana huristelimme junalla eteenpäin ihastellen sumuisia vuoria, samalla pohtien olisiko myös vuoren päällä sijaitseva Xativan linnakin yhtälailla sumun peitossa. No, olihan se.

    Perille päästyämme sade onneksi lakkasi ja saimme nauttia kaupungin rauhallisista kaduista ja kujista ilman kastumista ja myöskin ilman suurempia ihmisvilinöitä. Liekö kyse sateisesta ilmasta, vai vain paikan pienuudesta, mutta ihmisiä ei paljoa ulkona näkynyt. Pari samalla junalla matkannutta turistia näimme, kun päädyimme vihdoin vuoren huipulla sijaitsevalle linnalle. Se kun on aikamoinen turistinähtävyys.

    Pienen kaupungin läpi vaeltaminen omassa rauhassa oli ihanaa, ja tekihän se kunnollekin ihan hyvää kiivetä jatkuvaa ylämäkeä 😉 Korkeuseroja pikkukaupungissa löytyy aika paljon ja jyrkkiäkin ylämäkiä, mitä lähemmäs vuoren rinnettä suuntaa. Sumuisen rinteen lähestyessä tunnelma oli aika eksoottinen. Vaikka yleensä auringon kanssa tykkäänkin matkata, niin tämä todella loi oman maailmansa, tuntui kuin olisi jossain todella kaukaisessa maassa täysin luonnon helmassa. Ihanaa luontomaisemaa ja kostean ilman vuoksi raikas luontoilma tuntui vielä virkistävämmältä.

    Vuoren rinnettä saikin tovin ylöspäin vaeltaa, mutta kuten aiemmissakin kirjoituksissani olen maininnut useasti, niin koen paljon mielekkäämmäksi kävellä nämä mäet ylös ja alas maisemia ihastellen, kuin autolla huristellen. Samalla kuntokin kohenee ja linnan huipulle päästyään on suorastaan voittajafiilis. 

    Kuten jo matkalla arvelimmekin, niin linna oli ylhäällä aika hyvin sumun peitossa. Linnassa oli kuitenkin mukava kierrellä ja tutkiskella paikkoja, ja kyllähän se sumu todella toi oman mystisen tunnelmansa tähän historialliseen (tosin hieman entisöityyn) linnoitukseen vankityrmineen ja korkeine vuorenrinteineen. Reunalta kun katsoi alas, ei näkynyt kuin päättymätön sumuverho..

    Xativaan riittää ehdottomasti päiväretki, mutta voisin hyvin kuvitella muuten vain viettäväni siellä vaikka yönkin. Vuoren rinteellä sijaitsi mielenkiintoisen oloinen hotelli, ja varmasti kylässä löytyy myös halvempia majoitusvaihtoehtoja.

    Ravintolatarjonta oli kohtalaisen runsas ja laadukas, jokaiseen makuun löytyi jotain. Näimme paljon kahviloita ja cocktailravintoloita, yhden rokkiravintolan ja irkkupubin sekä useita paikallisten suosimia tavernoja ja ruokapaikkoja. Itse nautimme herkullisen illallisen merenelävineen ja kasvisherkkuineen La Criolla -nimisessä paikallisessa helmessä, jossa palvelu on todella ihanaa ja kokkimuori on todella taitava. Suosittelen kysymään tarjoilijan suosituksia ja testaamaan niitä, sen kummemmin listaa tuijottamatta. 

    Kaiken kaikkiaan ihana luonnon ja virkistävän seikkailun sekä hyvän ruuan täyteinen päivä.

    <3: Tiina Johanna

  • Espanja,  Peñíscola,  Valencia

    Päivä Peñiscolassa – Game of Thronesin kuvausmaisemissa

    Olemme viime viikkoina tehneet muutamiakin erilaisia mukavia päiväretkiä Valencian maakunnassa sijaitseviin pikkukaupunkeihin ja kyliin. Viime kirjoituksessani kerroin retkestämme suloiseen ja kauniiseen Saguntoon, ja tällä kertaa hypähdetäänkin suositun tv-sarjan Game of Thronesin upeisiin kuvausmaisemiin, nimittäin Valencian maakunnassa sijaitsevaan Peñíscolaan.

    Peñíscola on pieni nouseva niemi rannikolla, ja sitä kutsutaan myös Valencian Gibraltariksi. Niemenkärki on kivikkoinen kallio, jonka päällä lepää aikavälillä vuosina 1294-1307 rakennettu temppeliritarien linnoitus. Vuonna 1405 Paavi Benedict XIII (Pedro de Luna) loi linnoituksesta kotinsa, jonka mukaan linnaa kutsutaan Castell del Papa Lunaksi.

    Niemenkärki on erittäin suosittu historian ystävien sekä myös kulttuurin ystävien keskuudessa, sillä onhan se toiminut useammankin kuin vain yhden elokuvan taustamaisemana. Tunnetuin näistä kuitenkin on varmasti Game of Thrones -televisiosarja, jossa Peñíscola toimii lokaationa Meereen -nimiselle kylälle, jossa Daenerys Targaryen käy vapauttamassa orjia.

    Peñíscola on todella upea kohde nousevien kapeiden kujien ja valkoisten kuvankauniiden talojen, sekä turkoosin merimaiseman kanssa. Vaikka alueella on turistiarvoa ja alueelta löytyykin keskivertainen määrä turistiravintoloita, niin sen ei kannata antaa häiritä matkakokemusta.

    Huipulla sijaitseva linnoitus on upea, ja siellä pääsee tutkimaan mukavan vapaasti tiloja ja kiipeilemään eri puolille linnan torneja. Huipulta onkin todella huikeat maisemat, eikä edes korkeanpaikankammo päässyt hiipimään iholle. 

    Linnoitus ja kylä niemenkärjessä ovat vain pienellä maakaistaleella kiinni mantereessa ja alapuolelta löytyykin jo pitkät pätkät uimarantaa ja ravintoloiden täyttämää rantakatua. Tästä pääsee kätevästi kulkemaan omatoimimatkailijana bussilla läheiseen Benicarlo -nimiseen pieneen kaupunkiin, josta voi esimerkiksi junalla edetä haluamaansa suuntaan.

    Ainakin kesä-aikaan Peñíscolaan pääsee myös suorilla bussilinjoilla Valenciasta, mutta kohteeseen suosittelen matkaamaan mieluummin sesongin ulkopuolella sen oman kokemuksen parantamiseksi. Onhan kyseessä kuitenkin kohtuullisen suosittu turistikohde. 

    Benicarlon kaupunki ei itsessään kaupunkina tarjoa oikeastaan mitään erikoista, joten muutamia hienoja seinägraffiteja lukuunottamatta en paikasta edes valokuvia napannut. Kaupungin juna-asema sijaitsee suuren kemikaalitehtaan vieressä keskustan ulkopuolella (n. 20min kävely keskustaan) ja myös hajut ovat sen mukaiset. Suosittelen siis pitämään kyseisen kohteen vain läpikulkuasemana junalla omatoimisesti kuljettaessa.

    Valenciasta ja lähikaupungeista paikkaan pääsee kätevästi alle parissa tunnissa junalla sekä myös lähijunilla pienemmiltä juna-asemilta, joten tästäkin syystä Peñíscola on helppo sisällyttää matkaohjelmaan. Benicarlosta pääsee juna-aseman kyljestä (sesonkina) sekä vuoden ympäri keskustasta bussilla Peñíscolaan ja takaisin. 

    Aurinkoista viikkoa kaikille, winter is coming!

    <3: Tiina Johanna

    instagram: @tiinajohannaaa

  • Espanja,  Sagunto,  Valencia

    Sagunton historiallinen pieni kylä

    Viime aikoina olemme panostaneet tekemään erilaisia tutustumisretkiä läheisiin kaupunkeihin ja kyliin Valencian maakunnan alueella. Osa kylistä löytyy ihan jopa kävelylenkin tai pyöräilylenkin päästä, ja osa on saavutettavissa esimerkiksi lähijunalla alle tunnin matkalla.

    Oma asuinalueemme sisältää sopivasti pienen oman juna-aseman nimeltä Valencia-Cabanyal, jota olemme suosineet myös tätä retkeä tehtäessä. Lähijunamatka idylliseen Sagunton kylään kesti vaivaiset 25min ja paikka oli helposti saavutettavissa vain yhden päivän retkeä ajatellen.

    Sagunton kylä on ollut aikoinaan tärkeässä roolissa linnoituksineen esimerkiksi toisessa punikkisodassa ja kylä tunnettiin aiemmin vanhana iberialais-roomalaisena kylänä nimeltä Saguntum.

    Niin tämäkin idyllinen vaalea välimeren helmi on onnistunut kätkemään itseensä ison palan historiaa ja on jo pelkästään ihastuttavien pienien katujen ja kujiensa vuoksi käymisen arvoinen paikka.

    Vuoren päällä sijaitseva linnoitus näkyy jo junasta saakka ja linnalle kiipeäminen on myös maisemiensa ansiosta erittäin suositeltavaa. Toki autollakin paikalle pääsee, mutta se ei ole välttämätöntä.

    Tämä retki oli osa työharjoitteluni välissä olevaa pientä viikon mittaista lomataukoa, sillä ensimmäinen kolmen kuukauden pestini sai vihdoin päätöksensä (kuinka aika meneekään nopeasti!) ja päätin, että haluan jatkaa työtäni täällä vielä lisää.

    Pidän kaupungista, työpaikastani sekä työtovereistani todella paljon ja ei, minulla ei ole kiire palata Suomen syksyiseen säähän ihan vielä. Luvassa siis vielä ainakin pari kuukautta lisää seikkailuja ihanassa Valenciassa ja Espanjan lämmössä!

    <3: Tiina Johanna

  • Espanja,  Valencia

    Port Saplaya – Pieni pala Venetsiaa Espanjan rannalla

    Olemme viime päivinä vihdoin ottaneet suunnaksi pariinkin otteeseen lähellä sijaitsevan, “Pikku-Venetsiaksikin” kutsutun, Port SaPlayan. Port SaPlaya sijaitsee Valenciassa, noin vartin ajomatkan päässä pääuimaranta Playa de la Malvarrosasta kohti pohjoista.

    Alue koostuu toinen toistaan ihastuttavammista pienistä värikkäistä kalastajataloista ja niiden väleissä puikkelehtivistä vesistöistä ja venelaitureista. Alueelta löytyy myös muutamia pieniä ravintoloita sekä tietenkin upea uimaranta, joka ei suurilla ruuhkamäärillä ole pilattu. Valenciasta paikalle on helppo kulkea esimerkiksi pyörällä rantaviivaa pitkin, taksilla/autolla noin vartissa tai vaikkapa bussilla keskustasta.

    Port SaPlaya hurmaa erityisesti omalaatuisella ja rauhallisella tunnelmallaan, eikä maisemissakaan vikaa ole. Paikalle on ihana saapua rentoutumaan keskustan ja arkirutiinien hulinasta, eikä matka ole todellakaan pitkä. Vaikka asummekin vain lyhyen matkan päässä paikasta, niin haaveilen jo pääseväni viettämään yön tai viikonlopun tässä ihastuttavassa kalastajasatamassa.

    Kannattaa kuitenkin matkatessaan muistaa, että tämäkin rauhan tyyssija kylpee kuitenkin jo yhtälailla turistien to do- listalla, joten esimerkiksi aurinkotuolit maksavat rahaa täälläkin ja paikalta löytyy muutama kehnompi turistiravintola keskinkertaisella ruokatarjonnalla ja yläkanttiin lasketuilla hinnoilla. 😉

    Suosittelen vierailemaan erityisesti ruuhkaisimman kesäkauden ulkopuolella, kuitenkin aurinkoisella ja kuumalla, jotta ehtii vielä nauttia lämmöstä ja rannan rennosta tunnelmasta. Suosittelen ottamaan myös ravintoloista selvää etukäteen netistä, ettei joudu pettymään. Kaiken kaikkiaan todella kaunis kohde, jonne en malta odottaa pääseväni jälleen uudestaan!

    <3: Tiina Johanna

    instagram: @tiinajohannaaa

  • Espanja,  Valencia

    Valencian Katedraali ja arkeologinen museo – kaupungin historian äärellä

    Viime viikolla saimme jälleen uusia vieraita, kun äitimme saapuivat Suomesta kylään. Jälleennäkeminen oli ihana, kun Valencian rautatieasemalla heitä olimme vastassa. 🙂

    Onneksi onnistuin saamaan ensimmäiset päivät vapaaksi töistä, joten pääsimme yhdessä viettämään aikaa ja kiertelemään kaupunkia. Itse olemme tyytyneet toistaiseksi ihastelemaan monia nähtävyyksiä vain ulkopuolelta, mutta vihdoin tuli nyt mentyä pariin tärppiin ihan sisällekin asti.

    Valencian roomalais-katolinen katedraali on yksi kaupungin tärkeimmistä nähtävyyksistä ja kulttuurikohteista ja rakennus on todella kaunis niin sisältä kuin ulkoa. Katedraalin kupeessa on myös korkea Migueleten torni, jonka huipulta pääsee nauttimaan hienoista maisemista.

    Katedraali on rakennettu 1200-luvun loppupuolella Valencian ensimmäisen piispan toimesta. Katedraali rakennettiin vanhan maurien ajan moskeijan päälle ja se edustaa pääosin roomalaista, goottilaista ja barokki tyyliä. Katedraalista löytyy runsaasti taidetta, joista suuri osa on paikallisten taiteilijoiden käsialaa. Rakennuksen kyljessä on myös Basilica sekä molemmin puolin upeat vanhat aukiot Plaza de la Virgen ja Plaza de la Reina

    Valencian katedraalissa voit nähdä myös väitetysti sen ainoan oikean Graalin maljan. Historia kertoo maljan olleen monen paavin käytössä ja malja on löytänyt tiensä katedraaliin Aragonin kuninkaan toimesta vuonna 1436. Lisää mielenkiintoista historiaa maljasta sekä katedraalista löytyy esimerkiksi Wikipediasta englannin kielellä. 

    Basilica
    Basilica

    ALMOINAN arkeologinen museo sijaitsee aivan katedraalin ja basilican kupeessa ja basilican takaa pääseekin ihastelemaan museon sisältöä vaikkapa ulkona olevan vesielementin läpi. 

    Museossa löytyy raunioita menneiltä vuosilta Valencian historiassa, kuten säilyneitä monumentteja, keramiikkaa, roomalaisen ajan kylpyaltaita ja osia sen ajan edelleen säilyneistä pääkaduista. Aikoinaan kaivauksien ohella löydetyt rauniot päätettiin säilyttää ja tehdä paikasta museo, sen sijaan että näitä jäännöksiä olisi tuhottu uudisrakennuksen tieltä. Pisteet tästä ehdottomasti, sillä museo on todella kokemisen arvoinen eikä edes hinnalla pilattu, mekin pääsimme ilmaiseksi. 

    Valencian kaupunki on täynnä kaunista historiaa ja kulttuuria, useita kohteita pääsee ihastelemaan ihan ilmaiseksi tai korkeintaan 2-8€ hintaan. Jo pelkät vanhan kaupungin kadut ovat ihastelun arvoisia kohteita sellaisenaan. Tule kokemaan!

    <3: Tiina Johanna

  • Benidorm,  Espanja,  Guadalest,  Valencia

    Guadalest Valleyn postikorttimaisema

    Viime viikon saimme nauttia ihanien ystäviemme seurasta, jotka Suomesta meitä matkasivat katsomaan. Oli kyllä todella mielenkiintoista päästä puhumaan omaa kieltä pitkästä aikaa muidenkin ihmisten kanssa, alkuun tuntui jopa oudolta. Viikko sujui todella hauskasti opastaen paikallisia asioita, tapoja ja paikkoja ja hyvinhän vieraamme ehtivät kaupunkia kokea, vaikka itse jouduin olemaan puolet viikosta työn touhussa.

    Koska työpäivieni aikana ystävämme ehtivät ruksata listalta jo paljon kaupungin kiertelyä ja erilaisia nähtävyyksiä, niin ensimmäisenä vapaapäivänäni päätimme lähteä tutkimaan yhdessä vähän erilaisia maisemia, ja suuntasimme päiväretkelle Valencian luonnon helmaan.

    Matkasimme Benidormin lähellä sijaitsevaan Guadalest Valleyyn, joka on ihana laakso vuoriston keskellä, josta löytyy pieni valkoinen kylä ja turkoosi upea järvi keskellä vuoria. Todella valokuvauksellinen paikka ja kylän turistipuodeista huolimatta hyvinkin koskemattoman näköinen kohde.

    Alueelta löytyy näiden puotien lisäksi myös ravintoloita, museo, hautausmaa sekä Guadalestin linna, jota pääsee pientä maksua vastaan sisältäkin katsomaan. Kylästä löytyy myös ihana pieni keskusaukio, jonka penkeiltä on upeat näkymät alas järvelle ja samaan aikaan pitää vaikkapa evästauon.

    Päivän aikana katsastimme myös lähellä sijaitsevat Fonts de Algar -luonnon omat vesialtaat pienine putouksineen, mutta tämä nähtävyys oli mielestämme aika susi. Netistä löytyvien kuvien perusteella paikka on upea, mutta todellisuudessa kyseessä oli turisteille ja paikallisille lomalaisille suunnattu ulkoilmauimala, joka oli niin täynnä väkeä että ihan ahdisti.

    Vesielementit olisivat voineet olla hienoja, ilman sitä suurta ihmismäärää, mutta nyt tämä paikka ei meitä lämmittänyt ollenkaan. Ystävämme pulahtivat uimassa pikaiseen ja söimme nopeat eväät paikan suttuisessa grilliravintolassa, ja lähdimme etenemään. Suosittelen kohdetta lähinnä lapsiperheille, ja niille, jotka viihtyvät täysinäisissä kylpylöissä. Upeita vesiputouksia on turha odottaa, sillä nekin olivat pienempiä kuin voi odottaa tältä paljon mainostetulta “helmeltä”. Onko jollain muulla kokemuksia, kenties positiivisempia, tästä paikasta? Kuulisin mielelläni.

    Viimeisenä retkemme päätteeksi pyörähdimme kotimatkan varrella vielä Benidormin kaupungissa, kun emme ole koskaan aiemmin siellä käyneet ja se oli sopivasti matkareitin varrella.

    Kaupunki on hyvin erilainen muihin näkemiimme espanjalaisiin kaupunkeihin verrattuna, sillä se koostuu korkeista kerrostaloista ja pilvenpiirtäjistä. Ranta-alue oli täynnä erilaisia pikaruokaravintoloita ja turistiputiikkeja, mutta oli kaupungissa silti oma tunnelmansa ja voisin hyvin kuvitella viettäväni siellä joskus päivän tai pari. Elokuu on espanjalaisten lomakuukausi, joten ranta oli todella ruuhkainen, itse pidän hieman rauhallisemmasta tunnelmasta. Ehkä joskus toiste, mutta kokemuksena kiva 🙂

    Tämä pitkä retkipäivä verottikin sen verran, että seuraava päivä vietettiin omalla tutulla rannalla loikoillen ja hyvästä ruuasta nauttien läheisessä tapasravintolassamme. Uskoisin, että kaiken kaikkiaan ystävillämme oli ihan mukava reissu luonamme. Kiitoksia kivasta viikosta meidänkin puolesta, seuraavaksi luoksemme suuntaavatkin äitimme vierailulle. Sitä odotellessa 😉

    <3: Tiina Johanna