• Cullera,  Espanja,  Valencia

    Espanjan Cullera tarjoaa maalaismaisemaa ja rantalomailun rauhaa


    Tällaisen hieman pidemmän loma-ajan puitteissa on parasta se, että ehtii tutkimaan uusia paikkoja paljon enemmän, sekä tutustumaan vielä perusteellisemmin niihin jo ennestään tuttuihin maailman sopukoihin.

    Näin kävi nytkin, kun jo entuudestaan erittäin tuttuun Valenciaan lähdimme lomaa viettämään. Valenciassa löytää aina jotakin koluttavaa ja viime postauksessani jo kerroinkin ihanasta päiväretkestämme Valencian ja Alicanten välissä sijaitsevaan Gandian kaupunkiin. Pääsimme viettämään ekstra-aikaa myös ystäviemme luokse heidän ihanaan maalaiskotiinsa Culleran pikkukaupunkiin, noin puolen tunnin lähijunamatkan päähän Valenciasta.

    Vierailimme ystäviemme luona Cullerassa ensimmäisen kerran jo maaliskuussa, joten mikään vieras paikka ei tämäkään enää ollut. Toisaalta taas, tällä kertaa paikka paljasti itsestään paljonkin uusia kulmia, sen pelkän maalaismaiseman lisäksi! Tunnelmia alkuvuoden reissusta pääsee lukemaan lisää täältä.

    Faro de Cullera


    Cullera paljasti itsestään tällä kertaa täysin uusia, mielenkiintoisia ja kesän kiillottamia puolia, joista ei voi olla pitämättä. Jos viime kerralla nautiskelimme rauhasta, auringosta ja maaseudusta, niin tällä kertaa ystävämme veivät meidät tutustumaan kaupungin keskusta-alueeseen ja Culleran vetonaulaan, eli Culleran kuvankauniiseen niemenkärkeen ja majakkaan.

    Culleran keskusta ei edelleenkään sisällä mitään erikoista, se on ihan tavallinen pikkukaupungin keskusta kuppiloineen ja pikkukauppoineen, ihan kuten alkuvuodestakin totesin. Rantaviivaa kuitenkin riittää ja tasaisin väliajoin voi löytää suloisia pieniä rantabaareja, chirinquitoja. Chirinquitot ovat päiväsaikaan värikkäitä ja eloisia ja taustalla siintää turkoosina kirkas Välimeri. Pimeän tullen värit vaihtuvat neonvalojen loisteeksi mustaa merenpintaa vasten. Rantakatu on täynnä vilinää ja vilskettä ja monenmoista kulkijaa.

    Pitkin rantaviivaa löytyy erilaisia isoja ja pieniä hotelleja, sekä kerrostalokomplekseja, jotka ovat suurin osa pelkästään loma-asuntoja ja vuokrakoteja kesä-ajaksi. Täällä asunnot ovatkin jo ihan eri hintaluokkaa kuin maaseudun suunnilla, ja millään pikkusummilla on kuulemma turha loma-asunnosta Cullerassa edes haaveilla. Ellei sitten mene maaseudulle.


    Culleran kauneinta seutua löytyy kaupungin niemenkärjestä. Täältä löydät ihania pieniä rantapoukamia auringonottoa varten, komeita kallioreunamia uhkarohkeine kalastajineen, muutamia mukavia rantaterasseja sekä ainakin näin syyskuun alussa, rauhaisaa tunnelmaa.


    Lapsiperheille ja turisteille mielenkiintoinen nähtävyys, Cueva del pirata Dragut, eli piraatti Dragutin luola, löytyy myös niemenkärjestä. Aikoinaan 1500-luvun puolessa välissä niemenkärki oli historiallisesti tärkeää seutua, kun turkkilainen piraatti Dragut hyökkäsi Culleraan/Valenciaan. Luola toimi hyökkäyksen aikaisena vanginvaihtopaikkana ja nykyään se toimii museona ja turistinähtävyytenä.

    Sisällä luolassa pääsee opastetulle kierrokselle, jossa käydään läpi eri vaiheita kidutushuoneesta ja sen välineistä erilaisten aseiden replikoihin ja demonstraatioon Dragutin hyökkäyshetkestä paikkaan veneellä. Demonstraatio on kylläkin pelkkää valojen välkettä ja audioääntä, hieman turhan pitkä ja jopa tylsähkökin. Kyseenalaistan hieman myös soveltuvuutta perheen pienimmille, sillä luolan kidutusvälineet ja niistä löytyvä oikea pääkallo, ei ehkä ole paras mahdollinen nähtävyys pikkulapsille. Luola on myös loppujen lopuksi aika pieni ja tällaiselle jännityksen ja kauhun ystävälle ehkä myös hieman pettymys. Jokainen päättäköön tosin itse, mitä pitää kokemuksesta..

    Cueva del Dragutiin pääsee näppärästi suoraan Culleran keskustan pääuimarannan vierestä rantakadulta lähtevällä kaupunkijunalla. Junia kulkee tasaisin väliajoin kaksi, toinen Culleran linnalle ja toinen piraattiluolaan. Junat tulevat luonnollisesti myös menopaluuna takaisin samaa reittiä ja ainakin omasta mielestäni junakokemus oli yllättävän hauska! Menopaluu luolalle maksoi vain 7 euroa ja se sisälsi sisäänpääsyn luolaan, joka olisi erikseen ollut 5 euroa. Valitettavasti luolassa oli kuvauskielto, joten kuvia en paikasta saanut.


    Iltaisen piraattiluolakokemuksen ja hauskan kaupunkijuna-ajelun jälkeen oli ihana seuraavana päivänä suunnata virkeästi auringonpaisteessa katsastamaan vihdoista viimein se ihastuttavan kaunis valkoinen Culleran majakka. Tällä kertaa emme hyödyntäneet enää kaupunkijunaa, sillä tulimme autolla suoraan niemenkärjen “juurelle”. Parkkipaikat ovat aina kortilla lähestulkoon kaikkialla Espanjassa, joten tämäkään ei ollut poikkeus. Onneksi vältyimme isommalta pyörimiseltä erään herttaisen vaarin tarjottuaan parkkipaikkaansa meille.

    Faro de Cullera, Culleran majakka, on ehdoton must see Cullerassa. Se on yksinkertaisen sievä ja sitä pääsee ihastelemaan ilmaiseksi. Taustalla siintää komeana ja kirkkaana jälleen Välimeri ja on ihana vain nojailla aitaan merimaisemia ihastellen kaikessa rauhassa. No, niin rauhassa kuin vieressä kulkevaa autotietä lukuunottamatta voi olla.

    Faro de Cullera / Culleran Majakka


    Cullera paljasti itsestään siis lisää uusia puolia ja vierailumme koituikin ihan mielenkiintoiseksi reissuksi. Cullera selvästi loistaa parhaimmillaan kesäsesonkina, sillä talvikauden aikaan asunnot ammottavat kuulemma pitkälti tyhjyyttään ja useat ravintolatkin sulkevat ovensa talveksi, niinkuin monessa muussakin pienemmässä kesäkohteessa. Suurin heinä-elokuun sesonkikausi voi olla monelle rauhan rakastajalle liikaa, joten ehkä syyskuun alkupuoli voisi olla juuri hyvä ajankohta vierailulle. Ainakin meidän kohdalla se oli juuri hyvä!


    Onko sinulle Cullera tullut jo ennestään tutuksi? Mitä tunteita tämä pieni kesäkaupunki Valencian kupeessa sinussa herätti? Kerro kommenttikenttään! 🙂

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

  • Espanja,  Gandia,  Valencia

    Gandia – vierailun arvoinen kesäkaupunki Espanjassa


    Lähes kuukauden mittainen irtiotto Suomen arjesta takaisin Espanjan ja Valencian lämpöön sisälsi runsain määrin rentoutumista ihanassa kodinvaihtokodissamme, hyvästä ruoasta nauttimista, rantaelämää ja ystävien kanssa oleskelua. Ehdimme kuitenkin tehdä myös yhden hauskan päiväretken ystäviemme kanssa Valencian ja Alicanten välissä sijaitsevaan Gandian kaupunkiin, joka olikin erittäin positiivinen yllätys ja mukava paikka!

    Gandia kuuluu Valencian maakuntaan ja on erittäin suosittu kaupunki- ja rantalomakohde erityisesti kesäisin. Gandiasta löytyy kaunis kaupunkipuolisko kahviloineen, ravintoloineen ja nähtävyyksineen ja noin kahden kilometrin välimatkan päässä pääsee nautiskelemaan suuresta rantaviivasta auringonpalvojineen ja rantabaareineen.


    Kulttuurinharrastajille Gandia tarjoaa vuosittain järjestettäviä kirjallisuuskilpailuja, taidenäyttelyitä, urheilutapahtumia, sekä kansainväliset klassisen musiikin festivaalit ja jokavuotiset huhtikuiset animaatiofestivaalit. Ravintola- ja yöelämän ystäville tarjontaa löytyy yhtä lailla runsain määrin laidasta laitaan niin keskustan kuin rannankin alueen tuntumassa.

    Nähtävyyksiä kaupungista löytyy vierailtavaksi myös, kuten esimerkiksi keskustan keskiöstä löytyvä Gandian pääasiallisena kirkkona tunnettu Collegiate Basilica of Gandia ja sen läheisyydessä sijaitseva Santa Claran nunnaluostari, sekä tietysti vastaavasti noin 8km päässä Gandian kaupungista sijaitseva Sant Jeroni de Cotalban munkkiluostari.


    Gandiasta löytyy myös arkeologinen museo sekä omana ehdottomana suosikkinani Gandian herttuallinen palatsi, Palau Ducals del Borja, jonne pääsee vierailemaan pientä sisäänpääsymaksua vastaan. Palatsi viettää aina iltapäivällä siestaa, joten kannattaa suunnata paikalle joko aamulla tai alkuillasta, jottei joudu kipaisemaan paikkaa läpi alle 20 minuutin varoitusajalla, kuten meidän kohdallamme kävi. Palatsi on mielenkiintoinen ja kaunis nähtävyys ja helppo vierailukohde vaikka vain päiväretkelläkin käytäväksi. Palatsin kauneutta edustaa muun muassa kultainen barokkilaistyylinen galleria, kruununsali sekä vanha Valencian goottilaistyyli.

    Palatsi on toiminut kotina Gandian kuninkaalliselle herttuaväelle 1400-luvulta alkaen ja erityisesti vuodesta 1485 lähtien Borjan aatelissuvulle. Borjan suku oli tunnettu poliittisesti ja myös siksi, että peräti kaksi suvun jäsenistä nousivat paaviksi, Paavi Callixtus III (Alfons de Borja) ja Paavi Alexander VI (Rodrigo Lanzol Borgia). Erityisesti jälkimmäisen hallinnon aikaan heräsi useita rikosepäilyjä sisältäen epäilyjä varkauksista, insestistä, lahjonnasta ja jopa murhasta. Suku himoitsi valtaa ja saikin aikaan monia vihamiehiä ja ovat tunnettuja juurikin edellämainituista kyseenalaisista teoistaan tai niiden epäilyistä.

    Lisää Borjan suvun tarinasta saa selville vierailemalla palatsissa sekä lukemalla esimerkiksi Wikipediasta.


    Oma Gandian-vierailumme oli vain päiväretken muotoinen, mutta kaupungista löytyy varmasti paljon tekemistä ja näkemistä useammallekin päivälle. Lisäksi lähistöltä löytyy paljon lisää erinomaisia päiväretkikohteita, niin isojen kuin pientenkin kaupunkien muodossa. Junayhteydet ovat Espanjassa hyvät, joten autonvuokraus ei ole pakollista halutessaan reissata paikasta toiseen halvalla ja erinomainen roadtrip/junatrip reitti voisikin olla reitti Alicantesta Valenciaan rannikkoa pitkin, pysähtyen haluamissaan pienemmissä kaupungeissa matkalla. Ainahan voi myös jatkaa aina Barcelonaan saakka tai poiketa vaikkapa lautalla Baleaarien saarille!

    Lisää Valencian matkailusta ja erilaisista Valencian maakunnan päiväretkikohteista voit lukea täältä.


    Oletko sinä käynyt Gandiassa? Mitä pidit? Kerro kommenttikenttään 🙂

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

    Lähde: Wikipedia
    Kuvat: Bloggaaja itse


  • Espanja,  Kodinvaihto,  Majoitus,  Valencia

    Takaisin Espanjan aurinkoon, Valencian sydämeen


    sis. HomeExchange alennuslinkin

    Kun Suomessa vaihtuu aurinkoiset kesäpäivät raikkaaseen syysilmaan, on ihana palata takaisin vanhoille kotikulmille Espanjan Valenciaan. Virkistävä Välimeren, aurinkorasvan, Paellan ja auringon katuun kärventämän koirankakan hajun sekainen tuoksu valtaa jälleen nenänsieraimet ja +35 asteen lämpötilat hellii ihoa kirkkaalta aurinkoiselta taivaalta. Ihana olla takaisin Valenciassa!

    Olemme asuneet Valenciassa 6kk ajan viime vuonna, sekä käyneet täällä jo kertaalleen tänä vuonna pyörähtämässäkin, kun tulimme nautiskelemaan paukkurakettien hajuista ja savuista maaliskuisten karnevaalien aikaan. Kun joku paikka jämähtää sinuun, et voi olla pysymättä poissa ja tämä kaupunki on juuri sitä meille.


    Viimeksi majoituimme ystäviemme luona Valencian läheisyydessä sijaitsevan Culleran pikkukaupungin laitamilla, lähes maaseudulla. Vierailu oli mukava, mutta tällä kertaa valitsimme kuitenkin toisin, koska itse tykkään pysyä helppojen etäisyyksien päässä esimerkiksi keskustasta ja Espanjassa ollessamme myös tietysti rannasta. Vaikka Cullerasta on vain puolen tunnin mittainen junamatka Valencian keskustaan, olimme silti vielä ystäviemme erillisen autokyydin päässä, koska maaseudulta oli matkaa myös tuon pikkukaupungin keskustaan hieman liikaa käveltäväksi. Omatoimisen “minä itse” -luonteeni kanssa halusin nyt saada oman majoituksen helpompien yhteyksien päästä Valencian puolelta.


    Olen viime aikoina innostunut kovasti kokeilemaan erilaisia majoitusvaihtoehtoja ja toukokuinen San Franciscon kodinvaihtolomamme innosti minua entisestään kodin vaihtamisen suhteen. Löysimme ihanan kodin Valenciasta, Benimacletin asuinalueelta vain lyhyen matkan päässä keskustasta. Asunnon omistajat ovat aivan ihania ja koti on täydellinen yhdistelmä modernia ja perinteistä espanjalaistyyliä suurella ulkoterassilla varustettuna. Kun me olemme täällä nauttimassa aamuauringossa kapselikahvia terassilla, he ovat meidän kotonamme Suomessa syömässä salmiakkia. Vaikka emme ole kertaakaan tavanneet, olemme jo ystävystyneet ja kokemus on kaikinpuolin onnistunut ja mieleinen.

    Olen kodinvaihtolomailun puolesta puhunut jo aiemminkin täällä blogissani, enkä sen suuremmin ala siitä enempää nyt yksityiskohtia uudelleen jaarittelemaan. Lisää voit kuitenkin lukea sen helppoudesta ja hauskuudesta TÄÄLTÄ. Muista myös hyödyntää 100 kodinvaihtopisteen arvoinen ekstralahja uusille HomeExchange.com rekisteröityjille tästä linkistä.


    Vaikka mukavasta majoituksesta on aina ihana nautiskella, on reissujen kohokohta kuitenkin tutkiskella maailmaa majoituksen ulkopuolella. Tällä kertaa kyseessä on jo entuudestaan erittäin tuttu kohde, joten olemmekin lähinnä nautiskellut omista jo suosikeiksi muodostuneista kulmista ja kuppiloista, sekä tutustunut uusiin ravintolatuttavuuksiin ja ainahan täytyy tietysti täydentää erilaisia tarvike- ja vaatevarastoja, koska shoppailu on täällä hauskempaa ja valikoimatkin parempia. Ainakin minun mielestäni.


    Kaupungilla kiertelyn lisäksi käväisimme Cullerassa asuvien ystäviemme luona yökylässä parin yön verran tervehtimässä heitä, sekä heidän uusia kissanpentujaan. He olivat pelastaneet roskiksesta löytyneet vastasyntyneet kissanpennut itselleen, hoitaneet vuorokausien ympäri näitä suloisuuksia ja saaneet kuin saaneet kolme viidestä säilymään hengissä. Nämä kolme ovat taivaallisen ihania pentuja ja surullisen alun jälkeen alkaa elämä voittaa hyvässä hoidossa ja hyvässä kodissa. 🙂 Tämä on Espanjassa valitettavan arkipäiväistä.


    Ehdimme tehdä jo myös päiväretken Gandian kauniiseen kaupunkiin, mutta siitä luvassa ihan omaa postausta myöhemmin. Luvassa olisi vielä muitakin retkiä lähikaupunkeihin sekä ihan tavallisesta elämästä nautiskelua hyvän viinin, ruoan, auringon ja merituulen merkeissä.

    Hyvää loppuviikkoa! Adios!

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

  • Espanja,  Valencia

    Las Fallas – karnevaalijuhla täynnä tulta ja tunnelmaa


    Hyppäämme ulos Cullerasta tulevasta lähijunasta Valencian rautatieasemalla. Kävelemme pääoville ja ulos suoraan valtavan ihmismassan keskelle. Mietimme, että mistäs moinen ruuhka nyt?

    Kello on minuuttia vaille kaksi iltapäivällä ja nämä ihmiset ovat kertyneet katsomaan jokapäiväistä Mascletáksi kutsuttua ilotulitustapahtumaa. Mascletá tapahtuu Valencian Plaza del Ayuntamientolla, eli kaupungintalonaukiolla. Kyseessä on suuri ja suosittu ilotulitus, missä joka päivä koko festivaalien ajan samaan kellonaikaan räjäytetään kasapäin paukkupommeja taivaalle.

    Olimme jostain syystä kokonaan tämän unohtaneet mielestämme, mutta kellon lyötyä kaksi, saimme kovaäänisen muistutuksen että olimme keskellä Las Fallas -karnevaaliaikaa ja Mascletáa. Mascletá kestää vain kymmenisen minuuttia, mutta saa kansan aina hurraamaan ja innostumaan. Karnevaalien aikaan Valenciaan kokoontuu paljon myös turisteja ihastelemaan tunnelmaa ja kansan juhlintaa.


    Las Fallas on 20 päivää kestävä pitkät perinteet omaava karnevaalitapahtuma
    , jota ei muualla näe. Virallinen karnevaaliaika on 1.-19. Maaliskuuta, mutta yksi ylimääräinen juhlapäivä on jo 24. Helmikuuta, kun juhlitaan karnevaalien lähestymistä. Kyllä, juhlien lähestymisestäkin voi jo juhlan repäistä, olemmehan Espanjassa!

    Las Fallas on saanut alkunsa jo 1700-luvulla vanhasta puusepän perinteestä, kun puuseppä juhli kevään tuloa San Josén päivänä 19. Maaliskuuta polttamalla puita, joita käytettiin talven ajan valopylväinä antamassa valoa pimeyden keskelle. Nuotioon alettiin hiljalleen lisäillä rääsyjä ja vanhoja romuja antaen jopa hieman ihmismäistä ulkonäköä puukasoille, johtaen nykypäivään ja toinen toistaan upeampiin puisiin taideteoksiin, joita nyt saamme ihailla.


    24. Helmikuuta sisältää tapahtumaa aamusta alkaen
    , kun väkeä herätellään Fallasien tuloa varten. Päivän aikana voidaan jo nauttia Mascletán paukkeista ja illalla kannattaa siirtyä suositulle nähtävyydelle kohti Serranon torneja, joilla pääsee seuraamaan hienoa valoshowta, kun tornit valaistaan eri värein iltahämärässä. Nyt juhlitaan tapahtumaa, joka kulkee nimellä Cridá ja tämä merkitsee juhlahumun alkamista.

    Maaliskuun ensimmäinen päivä aloitetaan 19 päivää kestävät Mascletát, jotka seuraavat joka päivä kello kaksi. Cridá on kuitenkin jo juhlittu, joten maaliskuun ensimmäisenä ei tämän kummempaa tapahdu. Toki juhlia saa aina!

    Seuraavat päivät sisältävät erilaisia paraateja, jotka sisältävät erilaisten patsaiden esittelyjä ja hienoja esityksiä laidasta laitaan historiallisia Valencian perinteitä unohtamatta. Saatat astua keskelle suurta katukonserttia milloin tahansa ja missä tahansa, pääset nauttimaan musiikista aamusta iltaan ja yön pikkutunneille saakka, näet isoja paellapannuja porisemassa kaduilla ja herkullisia ruokakojuja Buñoleineen ja Churroineen joka kadunkulmassa.

    Kannattaa pitää varansa, sillä paikalliset lapset saattavat säikäyttää ohikulkijan sähäkällä paukkupommilla milloin tahansa!


    15. Maaliskuuta pystytetään vihdoin suuret ja toinen toistaan mahtavammat puupatsaat ja taideteokset ihailtavaksi.
    Taideteokset kuvaavat myös yhteiskunnallista tyytymättömyyttä humoristisella tavalla höystettynä. Las Fallas -karnevaalien nimi tuleekin osuvasti sanasta falla, joka tarkoittaa epäonnistumista. Jokaisella asuinalueella (barrio) on omat fallansa.


    17. Päivä
    Fallera mayoret (Fallas kuningattaret) ja heidän komiteansa tulevat keräämään palkintonsa patsaista, joista arvostellaan parhaat.

    Lyhyesti, fallerat ovat tärkeä osa Valencian perinteitä ja falleraksi pääseminen on kunnia-asia. Puvut ovat upeita teoksia ja kyse ei ole mistään halvasta harrastuksesta, sillä ulkoasu kokonaisuudessaan kustantaa jopa tuhansia euroja perheelle. Fallas kuningattareksi päästyäsi edustat oman asuinalueesi fallas-komiteaa esimerkiksi erilaisissa tilaisuuksissa ja pääset osalliseksi myös tätä upeaa maaliskuista karnevaalihuipentumaa.

    17. Päivä alkaa myös floral offering, kun fallerat kulkevat kaupungin läpi omalta asuinalueeltaan Plaza de la Virgen -aukiolle viemään oman kukkalahjuksensa Valencian pääpyhimykselle, jota kuvaa 15-metrinen puutaideteos keskellä tätä historiallista vanhankaupungin aukiota.


    18. Päivä
    kannattaa suunnata heti puolenyön aikaan Alamedalle, jotta pääset todistamaan mahtipontista ja vaikuttavaa ilotulitusesitystä yötaivasta vasten. Tätä kutsutaan nimellä Nit del Foc.

    19. Maaliskuuta huipentuu vihdoin tämä kolmen viikon karnevaalispektaakkeli, kun kello 22.00 aletaan polttaa tuhkaksi näitä upeita puupatsaita ja taideteoksia pitkin kaupunkia. Polttaminen aloitetaan pienistä patsaista siirtyen kohti suurempia, joiden poltto alkaa puolilta öin. Polttojuhla huipentuu kaupungintalon aukiolle, jossa sytytetään viimeinen patsas, suuri puinen monumentti, yhdeltä yöllä. Tämä loppuhuipennus on nimeltään Cremá.


    Las Fallas
    koostuu siis monesta erilaisesta asiasta, perinteestä ja tapahtumasta. Jos haluaa koostaa itselleen kompaktin matkapaketin, eikä ehdi kovin montaa päivää kaupungissa viettämään (mikä on todella sääli, sillä koettavaa löytyy paljon!) niin voisin suositella tähtäämään 15.-19. päivien aikavälille. Itse poistuimme tällä kertaa kaupungista ennen näitä loppuhuipentumia, mutta ehdimme onneksi nähdä ja kokea paljon. Ensi vuonna uudelleen!

    Oletko sinä jo kokenut Las Fallasit? Mitä pidit? Kerro kommenttikenttään!


    <3: Tiina Johanna

    IG: @tiinajohannaaa
    FB: Kookospalmun alla

    Lähteet: Wikipedia, Visit Valencia, The story institute, Oma arkisto.
    Lisää fallera -perinteestä:
    http://www.thestoryinstitute.com/fallera

  • Cullera,  Espanja,  Valencia

    Rantalomaa ja maalaismaisemaa, mikä Cullera?

    Parin päivän jälkeen suuntasimme Alicanten karnevaalitunnelmista kohti hieman rauhallisempia maisemia ystäviemme luokse heidän uuteen kotiinsa Valencian Culleraan.

    Cullera on pieni kaupunki Valencian maakunnassa, alle puolen tunnin junamatkan ja 40km päässä Valencian keskustasta. Oli ihana ajatus päästä tutustumaan hieman lähemmin espanjalaiseen maaseutuun, yleensä kun matkamme osuvat vain kaupunkialueisiin julkisten kulkuneuvojen suosimisen vuoksi.

    Alicantesta otimme junan Valencian pääjuna-asema Estacio del Nordille, jossa vaihdoimme lähijunaan kohti Culleraa. Matkan aikana tietysti tajusin kuinka hölmöä tämä oli, sillä olisimmehan voineet tehdä saman vaihdon jo Gandiassa, joka olisi ollut matkan varrella Alicantesta lähtiessä. Lähijunia Culleraan tulee siis sekä Gandiasta että Valenciasta ja junia kulkee noin 20 minuutin välein.

    Asemalla Cullerassa meitä oli autolla vastassa ystävämme ja jälleennäkeminen oli iloinen. Automatkalla asemalta kohti heidän uutta taloaan saimme jo ihastella hieman tämän pikkukaupungin keskustaa (jossa ei oikeastaan ole mitään erikoista nähtävää) ja taustalla siintävää vuoren seinämää, jossa tyylikkäästi kuuluisan Hollywood -kyltin tapaan lukee isolla maalattuna Cullera.

    Hollywoodiin en ehkä tätä pientä kaupungin tynkää vertaisi, sillä kuten sanoin, keskustassa ei oikeastaan ole mitään nähtävää. Pieniä kauppoja muutama, asuintaloja ja muutama ravintola siellä täällä, joiden tasosta ei tullut otettua selvää. Toki vuoren seinämään on taloja rakennettu hieman Hollywood -tyylisesti?

    Sen sijaan taika tässä piileekin enemmänkin maisemissa ja luonnossa, sillä vuorten, maaseudun ja pitkän rantaviivan lisäksi täältä löytyy myös vanhaa kalastajakulttuuria ja kaunis Júcar -niminen joki.

    Culleran keskustasta poistuttaessa pääsee hengittämään ei-niin-raikasta ja kanankakan hajuista maalaisilmaa höystettynä kuitenkin kauniisiin merenrantamaisemiin, peltoihin ja taustalla edelleen siintäviin vuorimaisemiin. Keskellä tätä uudisrakennuksen partaalla olevaa maalaismaisemaa asuvat nyt myös ystävämme ihanassa kaksikerroksisessa rivitalotyylisessä taloyhtiössä.

    Pistin heti merkille, että jos etsii halpaa asumista ja omistaa oman auton, niin täällä olisi nyt markkinarakoa. Maalaistalojen keskellä on alettu kunnostaa taloyhtiöitä ja asuinalueita hieman uudempaan uskoon ja mitään suuria ihmisryntäyksiä alueella ei ole, ainakaan vielä. Osa taloista näyttävät hyvinkin mukavilta ja ainakin ystäviemme koti oli todella viihtyisä. Juna-asema ja Culleran keskusta lähikauppoineen on kuitenkin sen verran kaukana, että ilman omaa autoa voi elämästä muodostua aika hankalaa.

    Ihastelimme aluetta, sen paikallisuutta ja rauhallisuutta. Aamulenkillä taustalla kohisi meri ja toisaalla kuului kukon kiekumista. Aurinko lämmitti, pitkällä rantaviivalla ei ollut kuin yksi koiranulkoiluttaja lisäksemme. Ajattelinkin, että kesän lähestyessä tänne on päästävä uudelleen, kun rantakelit kunnolla alkavat!

    Yhtenä päivänä ajelimme Culleran keskustan läpi näiden alati taustalla siintävien vuorien päälle ihastelemaan maisemia. Upeat ne todella olivatkin ja ylhäältä pystyi hienosti hahmottamaan, miltä tämä pieni keskus todella näyttää. Keskustan vieressä on myös pitkää rantaviivaa, jota reunustaa isot hotellikompleksit sekä kerrostalot. Rantalomailijoita ja turisteja hellitään täälläkin. Voisin siis kuvitella, että jos Valencian alueelle rantalomalle halajaa, niin tämä toimii monelle hyvänä vaihtoehtona ja ehkä jopa joidenkin matkatoimistojenkin listalta jo löytyy. No, siis varmasti löytyy!

    Koska junalla pääsee erittäin kätevästi Cullerasta Valenciaan ja takaisin, niin päätimme parina päivänä tietenkin retken Valenciaan tehdä. Otimme varaslähdön ihastelemaan viimevuotista kotikaupunkiamme ja sen Las Fallas -nimellä kulkevaa maaliskuista karnevaalifiestaa. Ihmisiä on kaupungissa koko festivaalin ajan todella paljon, sekä paikallisia, turisteja että espanjalaisia turisteja muualta Espanjasta. Rauhaa on siis turha hakea Valenciasta näin maaliskuun alkupuoliskolla.

    Tuttujen kotikulmien ja vanhojen työkavereiden näkeminen oli ihanaa, pitihän sitä myös käydä nauttimassa hyvää ruokaa omissa lempiravintoloissa. Oli kuitenkin ihana palata takaisin Culleran rentoon ilmapiiriin kaupunkihulinoiden jälkeen ja nauttia tästä puolesta Espanjaa, vielä niin kauan kuin voimme tämän reissun aikana.

    Valenciasta ja Las Fallas -hulinoista kerron lisää seuraavassa artikkelissani, mutta tässä vielä muutama tärppi Culleraan suuntaaville, sillä vaikka nähtävää ei kauheasti ole, niin muutama yllätys täältä kuitenkin löytyy kiinnostuneille:

    – Vuoren päällä sijaitsee ikivanha historiallinen linnoitus, jonka sisältä löytyy myös Virgen del Castillon pyhättö.
    Saint John’s kirkko ja kellotorni
    Torre del Marenyet -vahtitorni
    Dragut -piraatin luola
    – Kauppahallin alle rakennettu Espanjan sisällissodan aikainen pommisuoja

    Cullerasta löytyy myös matkavinkkejä ja lisätietoa erilaisilta matkailusivustoilta.

    Espanja on täynnä pienempiä kaupunkeja isojen keskittymien rinnalla, jotka ovat yhtä lailla kiinnostavia vierailun kohteita ja viime vuonna Valenciassa asuessamme kolusimmekin näistä muutamia. Käy ihmeessä lukemassa retkistämme Xativaan, Saguntoon, Peniscolaan, Guadalest Valleyyn ja Port SaPlayaan. Nyt listalle voimme ylpeänä lisätä myös Culleran, jonne tulemme palaamaan toistekkin (koska ystävämme asuvat siellä).

    Hyvää viikonloppua!

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa instagramissa: @tiinajohannaaa
    Seuraa blogia facebookissa:
    Kookospalmun alla