• Espanja,  Kanariansaaret,  Teneriffa,  Whale Watching

    Vapaaehtoistyö valaiden ja delfiinien parissa – Unohtumaton kokemus!


    Yhteistyössä: Ekomatkaajat.fi


    Viikon kestävä vapaaehtoistyöni Teneriffalla on ohi ja on aika siirtyä jatkamaan soolomatkailua saaren pohjoispuolelle kohti pääkaupunkia, Santa Cruzia. Sitä ennen haluaisin kuitenkin palata käymään läpi vapaaehtoisviikkoni sisältöä vielä hieman tarkemmin. Ensimmäisessä postauksessani pohjustin jo työnkuvaa ja elämää vapaaehtoistalolla, joten postauksen aiheesta voit lukea täältä.


    Mitä vapaaehtoistyö pitää sisällään?

    Vapaaehtoistyö pitää sisällään valaiden ja delfiinien sekä muiden merinisäkkäiden tarkkailua ja tutkimista, lyhykäisyydessään. Niin kutsuttuina venepäivinä etukäteen määrätyt vapaaehtoiset lähtevät joko ryhmissä tai pareittain veneille tekemään tutkimustyötä ja tarkkailemaan alueen valaita ja delfiinejä. Tällä hetkellä projektiorganisaatiolla ei ole omaa venettä, joten vapaaehtoiset hyödyntävät paikallisia Whale watching -retkiveneitä ja auttavat laivojen henkilökuntaa tarvittaessa vastineeksi “ilmaisesta” venekyydistä. Veneet ovat kyllin isoja kaikille, henkilökunta erittäin mukavaa ja suuri osa turisteista ovat hyvin kiinnostuneita vapaaehtoisten työstä sekä läsnäolosta. Olemme toisin sanoen aina valmiita kertomaan työstämme lisää ja valaisemaan kysyjiä heitä askarruttavissa asioissa merten suojeluun liittyen (oman tietotaidon rajoissa tietysti).


    Veneellä työskentelyyn kuuluu eläinten valokuvausta ja tiedon keruuta. Yksi ottaa kameralla kuvia, tarkoituksena tallentaa mahdollisimman hyviä kuvia selkäevistä, jotta myöhemmin pystymme seuraamaan mikä yksilö oli kyseessä tietokantamme perusteella. Selkäevät ovat kuin näiden eläinten sormenjäljet, joiden perusteella heitä pystyy tunnistamaan.

    Valokuvauksen lisäksi yksi vapaaehtoinen kirjaa ylös tietoja delfiini- ja valaskohtaamisista (kuinka monta yksilöä, kuinka monta on aikuisia/lapsia, miten eläimet käyttäytyvät ja kuinka veneiden läsnäolo vaikuttaa käytökseen jne.). Päivän päätteeksi kaikki data käsitellään organisaation talolla tietokoneella ja kirjataan tiedot tietokantaan. Tehtävät oppii todella nopeasti ja ovat ihan hauskaakin puuhaa. Paras osio on tietysti aina itse kohtaamiset valaiden ja delfiinien kanssa!


    Vapaaehtoiset pyrkivät myös opettamaan kiinnostuneita merten suojeluun liittyvissä asioissa sekä tietysti myös muoviroskan haitoista ja sen vähentämisestä. Merten muoviongelma on todella vakava ja suuri osa tästä muoviroskasta valitettavasti päätyy näiden ihastuttavien merten asukkien ruoaksi. Kannattaa myös muistaa, että se mitä kalat syövät, sitä syövät myös ne ihmiset, jotka sitä kalaa syövät.

    Ruoasta kun puhutaan, niin ruokailu vapaaehtoisten talolla tapahtuu omien eväiden pohjalta ja lähellä on ruokakauppoja tätä varten (eivät ole auki sunnuntaisin!). Arki-iltaisin vapaaehtoiset kokkaavat yhdessä illallista, joka on yleensä jotakin yksinkertaista ja vegaanipainotteista ruokaa. Tämä sopi minulle oikein hyvin. Lihansyöjätkin talolla huomioidaan kyllä, joten sellaisen ei kannata antaa jäädä esteeksi lähdölle, jos se mieltä askarruttaa.

    Vegeburgereita illalliseksi


    Merten suojelusta on tärkeä puhua siinä, missä ilmastonmuutoksestakin. Itse olen sitä mieltä, että suuria muutoksia saavat aikaan suuret tahot, eli esimerkiksi yritykset. Mikäli kuluttajille tarjotaan ekologisia tuotteita, on heidän jo lähtökohtaisesti helpompi toteuttaa elämää ekologisemmin. Me “pienet kuluttajat” voimme kuitenkin tehdä tästäkin huolimatta osuutemme esimerkiksi pyrkimällä kierrättämään mahdollisimman hyvin ja tekemään mahdollisimman ekologisia hankintoja ja valintoja. Tässä siis pari vinkkiä ekologisempaan elämään:


    Valaat ja delfiinit vankeudessa – Älä tue toimintaa!

    Yksi paljon puhuttava aihe on delfiinit ja valaat vankina. Sanoinkin vapaaehtoistyöni alkuvaiheessa, kuinka ristiriitaiselta tuntuu olla täällä Teneriffalla juurikin näiden aiheiden parissa työssä, kun samalla saarella sijaitsee yksi pahamaineisimmista valasvankiloista, Loro Parque. Fakta on, että on luonnotonta pitää merinisäkkäitä altaissa vankina ja että sellaisen olisi pitänyt loppua jo ennen kuin alkoikaan.

    On todella hienoa, että monet suuret matkatoimistot, lentoyhtiöt sekä viimeisimpänä esimerkiksi TripAdvisor ovat lopettaneet SeaWorldin ja sen tytäryhtiöiden mainostamisen sekä lippujen myynnin. Itse toivon myös, että ihmiset tajuaisivat lopettaa käymästä kyseisissä paikoissa, koska jokainen sentti on liikaa vastaavaan toiminnan tukemiseen. Suuri osa kyseisten paikkojen kävijöistä on lapsiperheitä ja minusta se on surullista, koska lapsille pitäisi päinvastoin opettaa, että valaat ja delfiinit kuuluvat luontoon eikä altaisiin. Kuten jo viime postauksessa kerroinkin, niin mikään ei voita sitä tunnetta, kun pääsee näkemään näitä merten ihanuuksia omassa elementissään ja vapaana luonnossa.

    Mikäli olet kiinnostunut saamaan lisää taustatietoa valaista ja delfiineistä vankeudessa (sekä historiaa vankeuden takana), niin suosittelen katsomaan dokumentit Blackfish ja The Cove. Dokumentit eivät ole heikkohermoisille, mutta ne ovat erittäin hyviä ja pureutuvat aiheeseen. Vapaaehtoiset viettävät lähes joka ilta elokuva-iltoja yhdessä ja satunnaisia kauhuleffahetkiä lukuunottamatta suurimmaksi osaksi katsotaan erilaisia merten suojeluun liittyviä dokumentteja.

    Pullokuonodelfiini
    Pallopäävalas


    Rescuekoiria ulkoiluttamassa

    Merten suojelun, muoviroskakeskustelun, sekä valaiden ja delfiinien tutkimisen lisäksi vapaaehtoiset pääsevät auttamaan paikalliselle rescuekoirakeskukselle. Kävimme tervehtimässä koiria ja ulkoiluttamassa näitä nappisilmiä muutaman vapaaehtoisen voimin yhtenä päivänä työviikkoni aikana ja se oli todella palkitseva kokemus. Jokainen koira oli oma tapauksensa ja jokaisella on oma tarinansa. Siinä missä yksi arkailee kaikkea ympärillä tapahtuvaa, toinen suukottelee pienestäkin huomiosta kiitokseksi. Keskuksella on todella paljon koiria sekä myös kissoja ja kaikki apu on aina tervetullutta. Vaikka kodin löytäminen jokaiselle olisi se ihanteellisin vaihtoehto, niin jokainen ulkoilutusapu sekä huomion antaminen koirille on tärkeää. Itse rakastuin koiraan nimeltä “Lucky”, joka on mitä kiltein pusuttelija. Voi kun sinut voisinkin mukaani ottaa.


    Viimeisenä päivänäni kävimme joukolla melomassa kajakeilla katsomaan delfiinejä merelle. Oli ihana vain nautiskella merituulesta, ihastella kauniita delfiinejä uiskentelemassa ympärillämme ja allamme ja rentoutua vapaapäivän merkeissä. Itse kajakilla liikkuminen sen sijaan ei ollut niin helppoa, koska takana istuva parini nukahteli vähän väliä ja sain yksin tehdä kaiken työn. Heh.


    Kokonaisuudessaan vapaaehtoistyö valaiden ja delfiinien parissa Teneriffalla on ollut hieno kokemus, jota en koskaan unohda. Tämä on ollut erilainen ja mahtava tapa kokea Teneriffaa matkakohteena ja kokemus opetti paljon monella eri tavalla. Mukaani sain tärkeitä oppeja ekologisempaan elämään, hyviä uusia vegereseptejä, upeita kohtaamisia valaiden ja delfiinien kanssa, suloisia hetkiä rescuekoirien kanssa ja kipeät käsilihakset liiallisesta melomisesta. Pelkän lomailun sijaan pääsi oikeasti tekemään jotakin mielekästä ja tärkeää. Sain myös uusia, ihania ja varmasti elinikäisiä ystäviä, joita en odottanut tapaavani ja joita tälläkin hetkellä jo ikävöin suuresti.

    Jos sinä kiinnostuit vapaaehtoistyöstä valaiden, delfiinien ja rescuekoirien parissa Teneriffalla, niin hyödynnä koodini Kookospalmun Alla saadaksesi 50€ alennusta matkavarauksestasi osoitteessa Ekomatkaajat.fi! Ekomatkaajat on ainoa yritys Suomessa, joka järjestää tätä mahdollisuutta ja tätä kokemusta voin todellakin erittäin lämpimästi suositella kaikille halukkaille!

    Vastaan mielelläni lisäkysymyksiin ja mieltä askarruttaviin asioihin. Hintatietoja sekä lisäinfoa kannattaa käydä lukemassa suoraan Ekomatkaajien sivuilta halutessaan! 🙂


    <3: Tiina Johanna

    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

  • Monterey,  Whale Watching,  Yhdysvallat

    Valassafari Kaliforniassa on ainutlaatuinen kokemus

    Humpback Whales at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Kun olet pienestä asti haaveillut näkeväsi erilaisia valaita, delfiinejä ja muita merinisäkkäitä omassa elementissään ja vapaana luonnossa, on ensimmäinen Whale watching -retki varmasti täynnä monenmoista tunnetta ja ajatusta.

    Isoin syy Montereyn pieneen kaupunkiin matkustamisessa oli nimenomaan Montereynlahden tarjoamat mahdollisuudet näihin valasretkiin. Kuten jo viime artikkelissa kerroin, Montereynlahti on erittäin ravintorikasta aluetta ja paikalle eksyy usein kaikenlaisia erilaisia mereneläviä ryhävalaista miekkavalaisiin ja erilaisiin delfiinilajeihin.

    Retkentarjoajia on monia, mutta oma retkemme tapahtui Monterey Bay Whale Watching -firman kautta, joka tarjosi koko päivän kestävän valassafarin, jossa oli mukana myös tutkiva meribiologi Nancy Black opettamassa kiinnostuneita valaista ja muista merten asukeista sekä niiden elinoloista.

    Retkiveneemme oli varusteltu ammattitaitoisella henkilökunnalla ja kaikille käytössä olevilla välipalatarvikkeilla sekä tietysti toimivilla vessoilla. Ämpäriin ei tarvinnut tähtäillä. Veneessä oli runsaasti tilaa eikä ihmisiä ollut mukana liikaa. Suuri osa kanssaretkeilijöistä olivat ammattikuvaajia sekä niin sanottuja alan ihmisiä. Meidän kaltaisia “taviksia” ei ollut montaa, sillä kokonainen päivä merillä on aika hardcore ajatuksena monelle.


    Sea lions at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Veneretki lähti liikkeelle satamasta aamulla kahdeksalta ja jo ennen satamasta poistumista saimme nautiskella merileijonien äänekkäästä ulinasta rantakivikoissa ja niitä oli varmasti sadoittain! Ihania otuksia. Montereynlahdella pääsee myös lintubongarit elementtiinsä, sillä alueella on runsaasti erilaisia lintulajeja.

    Erilaiset retkitarjoajat, tutkimusveneet sekä paikalliset kalastajat ovat jatkuvasti yhteydessä toisiinsa ja raportoivat toisilleen, mikäli bongaavat valaita. Täten alueen “haravointi” helpottuu hieman.

    Kauaakaan ei mennyt, kun ensimmäiset delfiinit uiskentelivat jo veneemme mukana ja iloisesti tutkailivat meitä. Tämä pirteä näky sai minut niin iloiseksi ja kyllähän siinä melkein itkukin tuli, koska tässä toteutui yksi erittäin suuri unelmani.

    Delfiinejä näimme peräti kolmea eri lajia: Pyöriäisiä (Harbor Porpoise), Juovadelfiinejä (Pacific white-sided Dolphin), sekä Pohjanhoikkadelfiinejä (Northern Right Whale Dolphin).


    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Delfiinien lisäksi nautimme ihastuttavien merileijonien sekä suloisten merisaukkojen seurasta, mutta isoimpana kohtaamisena näimme runsain määrin ryhävalaita (Humpback Whale). Ryhävalaat ovat suuria ja mahtavia valaita ja voivat painaa jopa 30 000kg. Meillä kävi tuuri ja näimme näitä todella monia ja osa tuli jopa erittäin lähelle venettä.

    Valokuvaaminen oli erittäin hankalaa, koska kyseessä oli nopeasti liikkuvat delfiinit ja alati pinnan alle sukeltavat valaat. Jos kuvaan tarttui edes pieni pala pyrstöä, oli jo onnistunut. Yleisesti ottaen netissä näkyvät kuvat ovatkin otettu ammattilaisten ottein todella huipuilla välineillä. Itselläni oli käytössä Canonin yksinkertainen järjestelmäkamera, sekä Honor 7 puhelin. Parhaimmat kuvat sain jälkimmäisellä ja ryhävalaista parhaimmat kuvat ovatkin äitini käsialaa.


    Humpback Whales at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Humpback Whales at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Valitettavasti miekkavalaita ei meidän retkellemme osunut ja tämä harmitti kovasti. Miekkavalaat ovat leikkisiä ja ihania delfiinien heimoon kuuluvia nisäkkäitä ja se mitä itse odotin retkeltä eniten. Tässä nyt kuitenkin hyvä esimerkki siitä, että luonnosta ja villieläimistä puhuttaessa mikään ei ole sataprosenttisen varmaa. Ei, vaikka mekin yritimme maksimoida mahdollisuutemme varaamalla retken keskelle miekkavalaiden “sesonkiaikaa”.

    Vaikka emme miekkavalaita tällä kertaa päässeet näkemään, olemme silti erittäin onnellisia tästä upeasta kokemuksesta ja muista näkemistämme ihanista eläimistä. Vastaavaa ei todellakaan joka päivä pääse kokemaan ja jokainen hetki näiden eläinten parissa on lahja. Luontoa ja eläimiä täytyy vaalia, sillä mikään ei ole itsestäänselvyys.


    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Retkemme aikana näimme kuitenkin myös paljon sellaista, mitä emme olisi halunneet, nimittäin muovia ja ilmapalloja meressä kellumassa. Henkilökunta kertoi, että tällä retkellä näitä löytyikin normaalia enemmän ja jokainen pallo ja muovinpala noukittiin pois vedestä veneemme kyytiin. Tämä aiheutti kyllä surullisuuden tunnetta, sillä tännehän ne päätyy ne ilmoille päästetyt vappupallot ja muut tuulta alleen ottavat roskat.

    Monterey Bay Whale Watching tekee paljon tutkimustyötä merinisäkkäiden suojelun hyväksi ja tutkii sekä kirjaa ylös kaikki havaintonsa. Valasretkien tarjoaminen ihmisille ei siis ole ainoa pääasia. Joka kerta merta puhdistetaan poimimalla sinne päätynyttä roskaa ja eläimiä kunnioitetaan noudattamalla säädöksiä turvallisista välimatkoista.

    Vastaavia yrityksiä on kyllä monia ja ympäri maailmaa, mutta itse olimme tähän kokemukseen erittäin tyytyväisiä ja aiomme lähteä heidän matkaan toistekin. Toivottavasti ensi kerralla näkisimme myös miekkavalaita!


    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Oletko sinä päässyt käymään valasretkellä ja jos olet, niin missä? Mitä tykkäsit ja mitä näit? Mitä mieltä olet muoviroskan päätymisestä mereen? Ajatuksia saa jakaa kommenttikenttään! 🙂

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

    Photos:
    Delfiinit (Dolphins), merileijonat (Sea lions): minä Tiina Johanna
    Ryhävalaat (Humpback whales): Teija Lehtinen, Instagram: @teileh