• Espanja,  Kodinvaihto,  Majoitus,  Valencia

    Takaisin Espanjan aurinkoon, Valencian sydämeen


    sis. HomeExchange alennuslinkin

    Kun Suomessa vaihtuu aurinkoiset kesäpäivät raikkaaseen syysilmaan, on ihana palata takaisin vanhoille kotikulmille Espanjan Valenciaan. Virkistävä Välimeren, aurinkorasvan, Paellan ja auringon katuun kärventämän koirankakan hajun sekainen tuoksu valtaa jälleen nenänsieraimet ja +35 asteen lämpötilat hellii ihoa kirkkaalta aurinkoiselta taivaalta. Ihana olla takaisin Valenciassa!

    Olemme asuneet Valenciassa 6kk ajan viime vuonna, sekä käyneet täällä jo kertaalleen tänä vuonna pyörähtämässäkin, kun tulimme nautiskelemaan paukkurakettien hajuista ja savuista maaliskuisten karnevaalien aikaan. Kun joku paikka jämähtää sinuun, et voi olla pysymättä poissa ja tämä kaupunki on juuri sitä meille.


    Viimeksi majoituimme ystäviemme luona Valencian läheisyydessä sijaitsevan Culleran pikkukaupungin laitamilla, lähes maaseudulla. Vierailu oli mukava, mutta tällä kertaa valitsimme kuitenkin toisin, koska itse tykkään pysyä helppojen etäisyyksien päässä esimerkiksi keskustasta ja Espanjassa ollessamme myös tietysti rannasta. Vaikka Cullerasta on vain puolen tunnin mittainen junamatka Valencian keskustaan, olimme silti vielä ystäviemme erillisen autokyydin päässä, koska maaseudulta oli matkaa myös tuon pikkukaupungin keskustaan hieman liikaa käveltäväksi. Omatoimisen “minä itse” -luonteeni kanssa halusin nyt saada oman majoituksen helpompien yhteyksien päästä Valencian puolelta.


    Olen viime aikoina innostunut kovasti kokeilemaan erilaisia majoitusvaihtoehtoja ja toukokuinen San Franciscon kodinvaihtolomamme innosti minua entisestään kodin vaihtamisen suhteen. Löysimme ihanan kodin Valenciasta, Benimacletin asuinalueelta vain lyhyen matkan päässä keskustasta. Asunnon omistajat ovat aivan ihania ja koti on täydellinen yhdistelmä modernia ja perinteistä espanjalaistyyliä suurella ulkoterassilla varustettuna. Kun me olemme täällä nauttimassa aamuauringossa kapselikahvia terassilla, he ovat meidän kotonamme Suomessa syömässä salmiakkia. Vaikka emme ole kertaakaan tavanneet, olemme jo ystävystyneet ja kokemus on kaikinpuolin onnistunut ja mieleinen.

    Olen kodinvaihtolomailun puolesta puhunut jo aiemminkin täällä blogissani, enkä sen suuremmin ala siitä enempää nyt yksityiskohtia uudelleen jaarittelemaan. Lisää voit kuitenkin lukea sen helppoudesta ja hauskuudesta TÄÄLTÄ. Muista myös hyödyntää 100 kodinvaihtopisteen arvoinen ekstralahja uusille HomeExchange.com rekisteröityjille tästä linkistä.


    Vaikka mukavasta majoituksesta on aina ihana nautiskella, on reissujen kohokohta kuitenkin tutkiskella maailmaa majoituksen ulkopuolella. Tällä kertaa kyseessä on jo entuudestaan erittäin tuttu kohde, joten olemmekin lähinnä nautiskellut omista jo suosikeiksi muodostuneista kulmista ja kuppiloista, sekä tutustunut uusiin ravintolatuttavuuksiin ja ainahan täytyy tietysti täydentää erilaisia tarvike- ja vaatevarastoja, koska shoppailu on täällä hauskempaa ja valikoimatkin parempia. Ainakin minun mielestäni.


    Kaupungilla kiertelyn lisäksi käväisimme Cullerassa asuvien ystäviemme luona yökylässä parin yön verran tervehtimässä heitä, sekä heidän uusia kissanpentujaan. He olivat pelastaneet roskiksesta löytyneet vastasyntyneet kissanpennut itselleen, hoitaneet vuorokausien ympäri näitä suloisuuksia ja saaneet kuin saaneet kolme viidestä säilymään hengissä. Nämä kolme ovat taivaallisen ihania pentuja ja surullisen alun jälkeen alkaa elämä voittaa hyvässä hoidossa ja hyvässä kodissa. 🙂 Tämä on Espanjassa valitettavan arkipäiväistä.


    Ehdimme tehdä jo myös päiväretken Gandian kauniiseen kaupunkiin, mutta siitä luvassa ihan omaa postausta myöhemmin. Luvassa olisi vielä muitakin retkiä lähikaupunkeihin sekä ihan tavallisesta elämästä nautiskelua hyvän viinin, ruoan, auringon ja merituulen merkeissä.

    Hyvää loppuviikkoa! Adios!

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

  • Kodinvaihto,  Monterey,  San Francisco,  Yhdysvallat

    San Franciscon jälkitunnelmia – ikimuistoisia hetkiä ja henkeäsalpaavia maisemia


    *sis. HomeExchange – alennuslinkin

    San Franciscon matkastamme on nyt noin parin kuukauden verran aikaa ja edelleen mietin, kuinka koko matka jätti ihanan ja todellakin lähtemättömän vaikutuksen.

    Yhdysvaltoihin matkustaminen ja erityisesti Kalifornian kokeminen on ollut yksi suurimmista haaveistani matkailun saralla aina ja jokainen hetki sekä maisema matkaltamme on kyllä todella piirtynyt verkkokalvoille ikuisiksi ajoiksi. Ajallisesti vietimme reissun päällä vain kaksi ja puoli viikkoa, mutta ehdimme nähdä todella paljon ja aikataulu tuntui silti todella rennolta ja vapaalta. Aikataulua meillä ei kyllä oikeastaan edes ollut.

    Lähdimme matkaan vain muutaman kuukauden varoitusajalla hetken mielijohteesta ja kaikki sujui silti enemmän kuin sujuvasti. Matkojen järjestelyt ovat itselleni niin mielekästä puuhaa, että kaikki hoitui vaivatta ja kaikessa hulluudessani jopa nautin näistä erilaisista varausprosesseista ja kaavakkeiden täytöistä.


    Itse olen vielä opiskelija ja eläminen tapahtuu aika kädestä suuhun -periaatteella, joten budjettia on väkisinkin pakko ajatella Yhdysvaltoihin lähdettäessä. Tottakai säästöjä meillä oli kasassa juuri ja juuri tarpeeksi, mutta olisi voinut olla ehkä enemmänkin. Aina kannattaisi olla enemmän, kun mietitään. Mukanamme oli toki luottokortti, mutta tätä emme oikeastaan edes tarvinneet.

    Lennot saimme edullisesti Norwegianin alesta, noin 500€/menopaluut henkilöltä. Varmasti olisimme saaneet vieläkin halvemmalla, mutta äitini töiden vuoksi emme voineet joustaa liian paljoa päivien suhteen. Ruokailut hoituivat ihan kohtuullisen normaalilla, tai jopa hieman halvemmalla budjetilla. Kävimme todella vähän ravintoloissa, koska majapaikassamme oli mukava itse kokkailla ja lähellä sijaitsi paljon hyviä ruokakauppoja. Muutamaa lounasreissua sekä välipalahetkeä lukuunottamatta säästyimme siis suuremmilta ravintolalaskuilta.

    Kulkemisen hoidimme majapaikkamme omistajien tarjoamilla Clipper Cardeilla, eli matkakorteilla. Näihin saimme itse ladata matkoja ja meillä meni tähän lystiin keskimäärin 20 dollaria henkilöltä. Kortit kävivät kaikkiin julkisiin ja tietysti myös San Franciscon ikonisiin vanhoihin kaapeliraitiovaunuihin, jotka muutoin maksaisivat hieman ekstraa. Näiden lisäksi hyödynsimme myös jonkin verran Uberia, koska äitini ei jaksanut kävellä liian pitkiä matkoja ja tarvitsi välillä helpotusta kulkemiseen.


    Majapaikkamme oli kuitenkin säästöistä parhain ja matkamme olisi ollut varmasti paljon lyhyempi tai ainakin varallisesti hankalampi ilman tätä mahdollisuutta. Saimme nimittäin San Franciscon kymmenen päivän majoituksemme järjestymään HomeExchange -kodinvaihtosivuston kautta ilmaiseksi.

    HomeExchange – kodinvaihto on edullinen ja rahallisesti lähes ilmainen tapa majoittua matkoilla. Olen kertonut kodinvaihdosta tarkemmin tässä erillisessä artikkelissa, mutta sen tuomia mahdollisuuksia ei voi koskaan hehkuttaa liikaa. Vastaavia sivustoja on monia, mutta periaate sivustoilla on aina sama.

    Perinteisin kodinvaihto on nimensä mukaisesti kotien vaihtaminen päikseen kahden henkilön/perheen välillä, mutta tässä tapauksessa meidän kodinvaihtomme tapahtui GuestPointseilla, eli vieraspisteillä. Tällöin kukaan ei tullut meidän kotiimme, vaan niin sanotusti vuokrasimme majoituksemme näillä pisteillä. Pisteitä saa rekisteröidyttäessä ison kasan käyttöön lahjana, joten jos ei halua omaa kotiaan vielä avata muille, on tämä helppo tapa lähteä liikkeelle.


    Majoituksemme oli ihana viktoriaaninen ja kaunis kaksikerroksinen talo täydellisellä paikalla kaupungin parhaimpien asuinalueiden keskiössä, helppojen kulkuyhteyksien päässä keskustasta ja nähtävyyksistä. Pääsimme nauttimaan paikallisesta elämästä ja mukavista naapureista, erityisesti alakertamme ystävällinen naapuri jäi mieleen avuliaisuutensa vuoksi. Saimme majoittua hyvin varustellussa kotimajoituksessa, jossa oli kaikki tarvittava ja enemmänkin. Jos olisimme tämän kaiken maksaneet rahalla, olisimme nyt ainakin 800 euroa köyhempiä eikä matkamme olisi ollut näin onnistunut saati pitkäkestoinen!

    Jos siis pitää omasta rauhasta ja kotimajoituksen tarjoamista hyödykkeistä, sekä paikallisesta tunnelmasta ja elämänmenosta, on kodinvaihto oivallinen vaihtoehto! Satasen vuosimaksu jäsenyydestä maksoi itsensä takaisin jo pelkästään tämän yhden matkan aikana kymmenkertaisesti. Onko se siis kokeilun arvoista? On. 🙂


    San Franciscosta jäi mieleen paljon muutakin kuitenkin, kuin vain pelkkä ihana majoitus. Kaupungin rento ja ajaton tunnelma, ystävälliset ihmiset, upeat maisemat ja monipuoliset, erilaiset asuinalueet. Näistä linkeistä voit tutustua tunnelmiin matkamme ajalta:


    Lisäksi matkasimme reissumme aikana myös muutamaksi päiväksi Kalifornian rannikkoa hieman alaspäin, Kalifornian vanhaan pääkaupunkiin, Montereyhin. Monterey tarjosi meille pikkukaupungin letkeää tunnelmaa ja luonnonrauhaa, sekä mieleenpainuvan upean valassafarin. Montereyn tunnelmista ja valassafarista pääsee lukemaan lisää seuraavista linkeistä:


    Näihin tunnelmiin onkin aika jättää heipat San Franciscolle ja Pohjois-Kalifornian komeudelle, mutta onneksi vain toistaiseksi. Suunnitteilla on jo seuraava reissu ja silloin tulemme näkemään ja kokemaan Kaliforniaa entistä enemmän ja entistä kauemmin. Ennen sitä luvassa paljon muutakin hauskaa matkantynkää!


    Mikäli kodinvaihto kiinnostaa, niin muista napata itsellesi talteen tästä linkistä 100 kodinvaihtopistettä ekstralahjana ja pääset nauttimaan sivuston tarjoamista ihanista majoitusmahdollisuuksista seuraavalle reissullesi! Lisää tietoa kodinvaihdosta täältä.


    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram: @tiinajohannaaa
    Facebook: Kookospalmun alla
    Blogit.fi: Kookospalmun alla 


  • Monterey,  Yhdysvallat

    Kalifornian Monterey tarjoaa kaunista luontoa ja idyllista tunnelmaa

    Monterey Bay, California, Usa.


    *sis. booking.com alennuslinkin

    Karkoitimme San Franciscon suurkaupungin pölyt kannoiltamme ja otimme seuraavaksi suuntiman hieman alemmaksi rannikkoa, kohti Kalifornian vanhaa pääkaupunkia Monterey.

    Monterey on pieni ja idyllinen kalastajasatamakaupunki Pohjois-Kaliforniassa, noin tunnin ajomatkan päässä enemmän tunnetusta Santa Cruzista ja hyvä lähtökohta kauniille 17-Mile-Driven maisemareitille.

    Montereyn kaupunki on erinomainen paikka myös erilaisten merinisäkkäiden ja eläinlajien ystäville, sillä Montereynlahti on todella ravintorikasta aluetta ja alueella viihtyy todella runsas määrä merinisäkkäitä, kaloja ja lintulajeja. Montereynlahti on suojelualuetta.

    Monterey Bay, California, Usa.


    Monterey on ollut suosittu sardiiniteollisuuden keskus ja historiaan pääsee kätevästi tutustumaan Montereyn Cannery Row:lla. Nykyisin Cannery Row on turistikeskeinen alue ja täältäkin löytyy turistipuoteja sekä monenmoista ravintolatarjontaa.

    Montereyn tunnetuin nähtävyys on Monterey Bay Aquarium, joka on maailmankuulu ja tekee paljon työtä myös merten ja merinisäkkäiden suojelun hyväksi. Tästäkin huolimatta jätimme tämän kohokohdan väliin, koska en koe tarpeelliseksi vierailla akvaariossa, jos vieressä on luonnon omaa tarjontaa ihailtavaksi. Vaikka en itse olekaan akvaarioiden ystävä saati tukija, niin jos johonkin täytyisi mennä, voisin tätä pitää fiksuimpana valintana.

    Cannery Row, Monterey, California, Usa.
    Cannery Row, Monterey, California, Usa.


    Monterey on pieni ja nopeasti nähty kaupunki. Pieni keskusta putiikkeineen, Cannery Row, Monterey Bay Aquarium ja tietysti oleellisena osana kalastajakaupunkia on Fisherman’s Wharf. Satamasta löytyy myös turistimyymälöitä ja erilaisia mereneläviin erikoistuineita ravintoloita sekä suuri valikoima erilaisia Whale Watching -yrityksiä. Suosittelen jokaista tekemään hieman omaa taustatutkimusta valasretkistä ja niitä tarjoavista paikoista, jotta pääset eettisiä arvoja arvostavan ja eläinlakeja noudattavan retkentarjoajan kyytiin.

    Tulen kirjoittamaan meidän omasta koko päivän kestäneestä valasretkestä seuraavassa artikkelissani lisää, joten pysy kuulolla. 🙂

    Historic fisherman's town of Monterey, California, Usa.
    Fisherman's Wharf, Monterey, California, Usa.


    Majoitusmuotoja kaupungissa on monenlaista aina hulppeista ja hintavista viiden tähden elämyksistä vaatimattomampiin tienvarsimotelleihin. Meidän oma budjettimajoitus, The Stevenson Monterey, oli erittäin keskeisellä sijainnilla oleva yksinkertainen, mutta mukava tienvarsimotelli. Huoneemme oli suuri ja tilava, kylpyhuone remontoitu ja siisti ja huonesiivous toimi päivittäin erinomaisesti. Hintaan sisältyi myös aamiainen, johon kuului paahtoleipää, vohveleita, kananmunaa ja muuta leivänpäällistä, sekä muroja ja jugurttia. Kahvia ja teetä oli saatavilla 24/7 vastaanotossa.

    Majoituksemme toimi moitteettomasti ja hyvän sijaintinsa puolesta kulkeminen jalkaisin joka paikkaan onnistui hyvin. Uimareille motellilta löytyy myös uima-allas, mutta itse en kylmään altaaseen tohtinut pulahtaa.

    Pakko myöntää, että ilman valasretkitarjontaa en olisi varmasti koskaan Montereyhin eksynyt, mutta voin todeta, että onneksi eksyin. Paikka oli mukava ja luonnonläheinen, jossa pääsi rauhassa nauttimaan aamulenkistä merileijonia rantakivillä ihastellen ja tämä toimi hyvänä vastapainona suurkaupungin hulinalle. Viettämämme neljä päivää oli kylläkin itselleni hieman liikaa näin pienessä paikassa, joten ehkä vähempikin olisi riittänyt.

    Sea lions enjoying the calm morning at Monterey Bay, California, Usa.
    Sea lions at Monterey Bay, California, Usa.


    Seuraavaksi suuntaamme valasretkelle ja tutustumaan 17-Mile-Driven kauniiseen luontoon, sekä pieneen Carmelin kaupunkiin.

    Jos haluat varmistaa seuraavalle elämysmatkallesi edullisen ja hyvän majoituksen, hyödynnä tämä Booking.comin 15€ alennus seuraavassa varauksessasi! 🙂

    Monterey Bay, California, Usa.


    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram: @tiinajohannaaa
    Facebook: Kookospalmun alla
    Blogit.fi: Kookospalmun alla