• Kodinvaihto,  Monterey,  San Francisco,  Yhdysvallat

    San Franciscon jälkitunnelmia – ikimuistoisia hetkiä ja henkeäsalpaavia maisemia


    *sis. HomeExchange – alennuslinkin

    San Franciscon matkastamme on nyt noin parin kuukauden verran aikaa ja edelleen mietin, kuinka koko matka jätti ihanan ja todellakin lähtemättömän vaikutuksen.

    Yhdysvaltoihin matkustaminen ja erityisesti Kalifornian kokeminen on ollut yksi suurimmista haaveistani matkailun saralla aina ja jokainen hetki sekä maisema matkaltamme on kyllä todella piirtynyt verkkokalvoille ikuisiksi ajoiksi. Ajallisesti vietimme reissun päällä vain kaksi ja puoli viikkoa, mutta ehdimme nähdä todella paljon ja aikataulu tuntui silti todella rennolta ja vapaalta. Aikataulua meillä ei kyllä oikeastaan edes ollut.

    Lähdimme matkaan vain muutaman kuukauden varoitusajalla hetken mielijohteesta ja kaikki sujui silti enemmän kuin sujuvasti. Matkojen järjestelyt ovat itselleni niin mielekästä puuhaa, että kaikki hoitui vaivatta ja kaikessa hulluudessani jopa nautin näistä erilaisista varausprosesseista ja kaavakkeiden täytöistä.


    Itse olen vielä opiskelija ja eläminen tapahtuu aika kädestä suuhun -periaatteella, joten budjettia on väkisinkin pakko ajatella Yhdysvaltoihin lähdettäessä. Tottakai säästöjä meillä oli kasassa juuri ja juuri tarpeeksi, mutta olisi voinut olla ehkä enemmänkin. Aina kannattaisi olla enemmän, kun mietitään. Mukanamme oli toki luottokortti, mutta tätä emme oikeastaan edes tarvinneet.

    Lennot saimme edullisesti Norwegianin alesta, noin 500€/menopaluut henkilöltä. Varmasti olisimme saaneet vieläkin halvemmalla, mutta äitini töiden vuoksi emme voineet joustaa liian paljoa päivien suhteen. Ruokailut hoituivat ihan kohtuullisen normaalilla, tai jopa hieman halvemmalla budjetilla. Kävimme todella vähän ravintoloissa, koska majapaikassamme oli mukava itse kokkailla ja lähellä sijaitsi paljon hyviä ruokakauppoja. Muutamaa lounasreissua sekä välipalahetkeä lukuunottamatta säästyimme siis suuremmilta ravintolalaskuilta.

    Kulkemisen hoidimme majapaikkamme omistajien tarjoamilla Clipper Cardeilla, eli matkakorteilla. Näihin saimme itse ladata matkoja ja meillä meni tähän lystiin keskimäärin 20 dollaria henkilöltä. Kortit kävivät kaikkiin julkisiin ja tietysti myös San Franciscon ikonisiin vanhoihin kaapeliraitiovaunuihin, jotka muutoin maksaisivat hieman ekstraa. Näiden lisäksi hyödynsimme myös jonkin verran Uberia, koska äitini ei jaksanut kävellä liian pitkiä matkoja ja tarvitsi välillä helpotusta kulkemiseen.


    Majapaikkamme oli kuitenkin säästöistä parhain ja matkamme olisi ollut varmasti paljon lyhyempi tai ainakin varallisesti hankalampi ilman tätä mahdollisuutta. Saimme nimittäin San Franciscon kymmenen päivän majoituksemme järjestymään HomeExchange -kodinvaihtosivuston kautta ilmaiseksi.

    HomeExchange – kodinvaihto on edullinen ja rahallisesti lähes ilmainen tapa majoittua matkoilla. Olen kertonut kodinvaihdosta tarkemmin tässä erillisessä artikkelissa, mutta sen tuomia mahdollisuuksia ei voi koskaan hehkuttaa liikaa. Vastaavia sivustoja on monia, mutta periaate sivustoilla on aina sama.

    Perinteisin kodinvaihto on nimensä mukaisesti kotien vaihtaminen päikseen kahden henkilön/perheen välillä, mutta tässä tapauksessa meidän kodinvaihtomme tapahtui GuestPointseilla, eli vieraspisteillä. Tällöin kukaan ei tullut meidän kotiimme, vaan niin sanotusti vuokrasimme majoituksemme näillä pisteillä. Pisteitä saa rekisteröidyttäessä ison kasan käyttöön lahjana, joten jos ei halua omaa kotiaan vielä avata muille, on tämä helppo tapa lähteä liikkeelle.


    Majoituksemme oli ihana viktoriaaninen ja kaunis kaksikerroksinen talo täydellisellä paikalla kaupungin parhaimpien asuinalueiden keskiössä, helppojen kulkuyhteyksien päässä keskustasta ja nähtävyyksistä. Pääsimme nauttimaan paikallisesta elämästä ja mukavista naapureista, erityisesti alakertamme ystävällinen naapuri jäi mieleen avuliaisuutensa vuoksi. Saimme majoittua hyvin varustellussa kotimajoituksessa, jossa oli kaikki tarvittava ja enemmänkin. Jos olisimme tämän kaiken maksaneet rahalla, olisimme nyt ainakin 800 euroa köyhempiä eikä matkamme olisi ollut näin onnistunut saati pitkäkestoinen!

    Jos siis pitää omasta rauhasta ja kotimajoituksen tarjoamista hyödykkeistä, sekä paikallisesta tunnelmasta ja elämänmenosta, on kodinvaihto oivallinen vaihtoehto! Satasen vuosimaksu jäsenyydestä maksoi itsensä takaisin jo pelkästään tämän yhden matkan aikana kymmenkertaisesti. Onko se siis kokeilun arvoista? On. 🙂


    San Franciscosta jäi mieleen paljon muutakin kuitenkin, kuin vain pelkkä ihana majoitus. Kaupungin rento ja ajaton tunnelma, ystävälliset ihmiset, upeat maisemat ja monipuoliset, erilaiset asuinalueet. Näistä linkeistä voit tutustua tunnelmiin matkamme ajalta:


    Lisäksi matkasimme reissumme aikana myös muutamaksi päiväksi Kalifornian rannikkoa hieman alaspäin, Kalifornian vanhaan pääkaupunkiin, Montereyhin. Monterey tarjosi meille pikkukaupungin letkeää tunnelmaa ja luonnonrauhaa, sekä mieleenpainuvan upean valassafarin. Montereyn tunnelmista ja valassafarista pääsee lukemaan lisää seuraavista linkeistä:


    Näihin tunnelmiin onkin aika jättää heipat San Franciscolle ja Pohjois-Kalifornian komeudelle, mutta onneksi vain toistaiseksi. Suunnitteilla on jo seuraava reissu ja silloin tulemme näkemään ja kokemaan Kaliforniaa entistä enemmän ja entistä kauemmin. Ennen sitä luvassa paljon muutakin hauskaa matkantynkää!


    Mikäli kodinvaihto kiinnostaa, niin muista napata itsellesi talteen tästä linkistä 100 kodinvaihtopistettä ekstralahjana ja pääset nauttimaan sivuston tarjoamista ihanista majoitusmahdollisuuksista seuraavalle reissullesi! Lisää tietoa kodinvaihdosta täältä.


    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram: @tiinajohannaaa
    Facebook: Kookospalmun alla
    Blogit.fi: Kookospalmun alla 


  • Monterey,  Whale Watching,  Yhdysvallat

    Valassafari Kaliforniassa on ainutlaatuinen kokemus

    Humpback Whales at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Kun olet pienestä asti haaveillut näkeväsi erilaisia valaita, delfiinejä ja muita merinisäkkäitä omassa elementissään ja vapaana luonnossa, on ensimmäinen Whale watching -retki varmasti täynnä monenmoista tunnetta ja ajatusta.

    Isoin syy Montereyn pieneen kaupunkiin matkustamisessa oli nimenomaan Montereynlahden tarjoamat mahdollisuudet näihin valasretkiin. Kuten jo viime artikkelissa kerroin, Montereynlahti on erittäin ravintorikasta aluetta ja paikalle eksyy usein kaikenlaisia erilaisia mereneläviä ryhävalaista miekkavalaisiin ja erilaisiin delfiinilajeihin.

    Retkentarjoajia on monia, mutta oma retkemme tapahtui Monterey Bay Whale Watching -firman kautta, joka tarjosi koko päivän kestävän valassafarin, jossa oli mukana myös tutkiva meribiologi Nancy Black opettamassa kiinnostuneita valaista ja muista merten asukeista sekä niiden elinoloista.

    Retkiveneemme oli varusteltu ammattitaitoisella henkilökunnalla ja kaikille käytössä olevilla välipalatarvikkeilla sekä tietysti toimivilla vessoilla. Ämpäriin ei tarvinnut tähtäillä. Veneessä oli runsaasti tilaa eikä ihmisiä ollut mukana liikaa. Suuri osa kanssaretkeilijöistä olivat ammattikuvaajia sekä niin sanottuja alan ihmisiä. Meidän kaltaisia “taviksia” ei ollut montaa, sillä kokonainen päivä merillä on aika hardcore ajatuksena monelle.


    Sea lions at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Veneretki lähti liikkeelle satamasta aamulla kahdeksalta ja jo ennen satamasta poistumista saimme nautiskella merileijonien äänekkäästä ulinasta rantakivikoissa ja niitä oli varmasti sadoittain! Ihania otuksia. Montereynlahdella pääsee myös lintubongarit elementtiinsä, sillä alueella on runsaasti erilaisia lintulajeja.

    Erilaiset retkitarjoajat, tutkimusveneet sekä paikalliset kalastajat ovat jatkuvasti yhteydessä toisiinsa ja raportoivat toisilleen, mikäli bongaavat valaita. Täten alueen “haravointi” helpottuu hieman.

    Kauaakaan ei mennyt, kun ensimmäiset delfiinit uiskentelivat jo veneemme mukana ja iloisesti tutkailivat meitä. Tämä pirteä näky sai minut niin iloiseksi ja kyllähän siinä melkein itkukin tuli, koska tässä toteutui yksi erittäin suuri unelmani.

    Delfiinejä näimme peräti kolmea eri lajia: Pyöriäisiä (Harbor Porpoise), Juovadelfiinejä (Pacific white-sided Dolphin), sekä Pohjanhoikkadelfiinejä (Northern Right Whale Dolphin).


    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Delfiinien lisäksi nautimme ihastuttavien merileijonien sekä suloisten merisaukkojen seurasta, mutta isoimpana kohtaamisena näimme runsain määrin ryhävalaita (Humpback Whale). Ryhävalaat ovat suuria ja mahtavia valaita ja voivat painaa jopa 30 000kg. Meillä kävi tuuri ja näimme näitä todella monia ja osa tuli jopa erittäin lähelle venettä.

    Valokuvaaminen oli erittäin hankalaa, koska kyseessä oli nopeasti liikkuvat delfiinit ja alati pinnan alle sukeltavat valaat. Jos kuvaan tarttui edes pieni pala pyrstöä, oli jo onnistunut. Yleisesti ottaen netissä näkyvät kuvat ovatkin otettu ammattilaisten ottein todella huipuilla välineillä. Itselläni oli käytössä Canonin yksinkertainen järjestelmäkamera, sekä Honor 7 puhelin. Parhaimmat kuvat sain jälkimmäisellä ja ryhävalaista parhaimmat kuvat ovatkin äitini käsialaa.


    Humpback Whales at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Humpback Whales at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Valitettavasti miekkavalaita ei meidän retkellemme osunut ja tämä harmitti kovasti. Miekkavalaat ovat leikkisiä ja ihania delfiinien heimoon kuuluvia nisäkkäitä ja se mitä itse odotin retkeltä eniten. Tässä nyt kuitenkin hyvä esimerkki siitä, että luonnosta ja villieläimistä puhuttaessa mikään ei ole sataprosenttisen varmaa. Ei, vaikka mekin yritimme maksimoida mahdollisuutemme varaamalla retken keskelle miekkavalaiden “sesonkiaikaa”.

    Vaikka emme miekkavalaita tällä kertaa päässeet näkemään, olemme silti erittäin onnellisia tästä upeasta kokemuksesta ja muista näkemistämme ihanista eläimistä. Vastaavaa ei todellakaan joka päivä pääse kokemaan ja jokainen hetki näiden eläinten parissa on lahja. Luontoa ja eläimiä täytyy vaalia, sillä mikään ei ole itsestäänselvyys.


    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍
    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Retkemme aikana näimme kuitenkin myös paljon sellaista, mitä emme olisi halunneet, nimittäin muovia ja ilmapalloja meressä kellumassa. Henkilökunta kertoi, että tällä retkellä näitä löytyikin normaalia enemmän ja jokainen pallo ja muovinpala noukittiin pois vedestä veneemme kyytiin. Tämä aiheutti kyllä surullisuuden tunnetta, sillä tännehän ne päätyy ne ilmoille päästetyt vappupallot ja muut tuulta alleen ottavat roskat.

    Monterey Bay Whale Watching tekee paljon tutkimustyötä merinisäkkäiden suojelun hyväksi ja tutkii sekä kirjaa ylös kaikki havaintonsa. Valasretkien tarjoaminen ihmisille ei siis ole ainoa pääasia. Joka kerta merta puhdistetaan poimimalla sinne päätynyttä roskaa ja eläimiä kunnioitetaan noudattamalla säädöksiä turvallisista välimatkoista.

    Vastaavia yrityksiä on kyllä monia ja ympäri maailmaa, mutta itse olimme tähän kokemukseen erittäin tyytyväisiä ja aiomme lähteä heidän matkaan toistekin. Toivottavasti ensi kerralla näkisimme myös miekkavalaita!


    Dolphins at Monterey Bay, California, Usa 📍


    Oletko sinä päässyt käymään valasretkellä ja jos olet, niin missä? Mitä tykkäsit ja mitä näit? Mitä mieltä olet muoviroskan päätymisestä mereen? Ajatuksia saa jakaa kommenttikenttään! 🙂

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

    Photos:
    Delfiinit (Dolphins), merileijonat (Sea lions): minä Tiina Johanna
    Ryhävalaat (Humpback whales): Teija Lehtinen, Instagram: @teileh