• Espanja,  Valencia,  Xativa

    Xativan linnan sumuiset maisemat

    Silloin kun matkustaa off-season kaudella, voi aika ajoin sää tehdä tepposet. Näin kävi meille, kun lähdimme viettämään vapaapäivää Xativan pikkukaupunkiin, Valencian maakuntaan. 

    Pienen tihkusateen saattelemana huristelimme junalla eteenpäin ihastellen sumuisia vuoria, samalla pohtien olisiko myös vuoren päällä sijaitseva Xativan linnakin yhtälailla sumun peitossa. No, olihan se.

    Perille päästyämme sade onneksi lakkasi ja saimme nauttia kaupungin rauhallisista kaduista ja kujista ilman kastumista ja myöskin ilman suurempia ihmisvilinöitä. Liekö kyse sateisesta ilmasta, vai vain paikan pienuudesta, mutta ihmisiä ei paljoa ulkona näkynyt. Pari samalla junalla matkannutta turistia näimme, kun päädyimme vihdoin vuoren huipulla sijaitsevalle linnalle. Se kun on aikamoinen turistinähtävyys.

    Pienen kaupungin läpi vaeltaminen omassa rauhassa oli ihanaa, ja tekihän se kunnollekin ihan hyvää kiivetä jatkuvaa ylämäkeä 😉 Korkeuseroja pikkukaupungissa löytyy aika paljon ja jyrkkiäkin ylämäkiä, mitä lähemmäs vuoren rinnettä suuntaa. Sumuisen rinteen lähestyessä tunnelma oli aika eksoottinen. Vaikka yleensä auringon kanssa tykkäänkin matkata, niin tämä todella loi oman maailmansa, tuntui kuin olisi jossain todella kaukaisessa maassa täysin luonnon helmassa. Ihanaa luontomaisemaa ja kostean ilman vuoksi raikas luontoilma tuntui vielä virkistävämmältä.

    Vuoren rinnettä saikin tovin ylöspäin vaeltaa, mutta kuten aiemmissakin kirjoituksissani olen maininnut useasti, niin koen paljon mielekkäämmäksi kävellä nämä mäet ylös ja alas maisemia ihastellen, kuin autolla huristellen. Samalla kuntokin kohenee ja linnan huipulle päästyään on suorastaan voittajafiilis. 

    Kuten jo matkalla arvelimmekin, niin linna oli ylhäällä aika hyvin sumun peitossa. Linnassa oli kuitenkin mukava kierrellä ja tutkiskella paikkoja, ja kyllähän se sumu todella toi oman mystisen tunnelmansa tähän historialliseen (tosin hieman entisöityyn) linnoitukseen vankityrmineen ja korkeine vuorenrinteineen. Reunalta kun katsoi alas, ei näkynyt kuin päättymätön sumuverho..

    Xativaan riittää ehdottomasti päiväretki, mutta voisin hyvin kuvitella muuten vain viettäväni siellä vaikka yönkin. Vuoren rinteellä sijaitsi mielenkiintoisen oloinen hotelli, ja varmasti kylässä löytyy myös halvempia majoitusvaihtoehtoja.

    Ravintolatarjonta oli kohtalaisen runsas ja laadukas, jokaiseen makuun löytyi jotain. Näimme paljon kahviloita ja cocktailravintoloita, yhden rokkiravintolan ja irkkupubin sekä useita paikallisten suosimia tavernoja ja ruokapaikkoja. Itse nautimme herkullisen illallisen merenelävineen ja kasvisherkkuineen La Criolla -nimisessä paikallisessa helmessä, jossa palvelu on todella ihanaa ja kokkimuori on todella taitava. Suosittelen kysymään tarjoilijan suosituksia ja testaamaan niitä, sen kummemmin listaa tuijottamatta. 

    Kaiken kaikkiaan ihana luonnon ja virkistävän seikkailun sekä hyvän ruuan täyteinen päivä.

    <3: Tiina Johanna

  • Espanja,  Peñíscola,  Valencia

    Päivä Peñiscolassa – Game of Thronesin kuvausmaisemissa

    Olemme viime viikkoina tehneet muutamiakin erilaisia mukavia päiväretkiä Valencian maakunnassa sijaitseviin pikkukaupunkeihin ja kyliin. Viime kirjoituksessani kerroin retkestämme suloiseen ja kauniiseen Saguntoon, ja tällä kertaa hypähdetäänkin suositun tv-sarjan Game of Thronesin upeisiin kuvausmaisemiin, nimittäin Valencian maakunnassa sijaitsevaan Peñíscolaan.

    Peñíscola on pieni nouseva niemi rannikolla, ja sitä kutsutaan myös Valencian Gibraltariksi. Niemenkärki on kivikkoinen kallio, jonka päällä lepää aikavälillä vuosina 1294-1307 rakennettu temppeliritarien linnoitus. Vuonna 1405 Paavi Benedict XIII (Pedro de Luna) loi linnoituksesta kotinsa, jonka mukaan linnaa kutsutaan Castell del Papa Lunaksi.

    Niemenkärki on erittäin suosittu historian ystävien sekä myös kulttuurin ystävien keskuudessa, sillä onhan se toiminut useammankin kuin vain yhden elokuvan taustamaisemana. Tunnetuin näistä kuitenkin on varmasti Game of Thrones -televisiosarja, jossa Peñíscola toimii lokaationa Meereen -nimiselle kylälle, jossa Daenerys Targaryen käy vapauttamassa orjia.

    Peñíscola on todella upea kohde nousevien kapeiden kujien ja valkoisten kuvankauniiden talojen, sekä turkoosin merimaiseman kanssa. Vaikka alueella on turistiarvoa ja alueelta löytyykin keskivertainen määrä turistiravintoloita, niin sen ei kannata antaa häiritä matkakokemusta.

    Huipulla sijaitseva linnoitus on upea, ja siellä pääsee tutkimaan mukavan vapaasti tiloja ja kiipeilemään eri puolille linnan torneja. Huipulta onkin todella huikeat maisemat, eikä edes korkeanpaikankammo päässyt hiipimään iholle. 

    Linnoitus ja kylä niemenkärjessä ovat vain pienellä maakaistaleella kiinni mantereessa ja alapuolelta löytyykin jo pitkät pätkät uimarantaa ja ravintoloiden täyttämää rantakatua. Tästä pääsee kätevästi kulkemaan omatoimimatkailijana bussilla läheiseen Benicarlo -nimiseen pieneen kaupunkiin, josta voi esimerkiksi junalla edetä haluamaansa suuntaan.

    Ainakin kesä-aikaan Peñíscolaan pääsee myös suorilla bussilinjoilla Valenciasta, mutta kohteeseen suosittelen matkaamaan mieluummin sesongin ulkopuolella sen oman kokemuksen parantamiseksi. Onhan kyseessä kuitenkin kohtuullisen suosittu turistikohde. 

    Benicarlon kaupunki ei itsessään kaupunkina tarjoa oikeastaan mitään erikoista, joten muutamia hienoja seinägraffiteja lukuunottamatta en paikasta edes valokuvia napannut. Kaupungin juna-asema sijaitsee suuren kemikaalitehtaan vieressä keskustan ulkopuolella (n. 20min kävely keskustaan) ja myös hajut ovat sen mukaiset. Suosittelen siis pitämään kyseisen kohteen vain läpikulkuasemana junalla omatoimisesti kuljettaessa.

    Valenciasta ja lähikaupungeista paikkaan pääsee kätevästi alle parissa tunnissa junalla sekä myös lähijunilla pienemmiltä juna-asemilta, joten tästäkin syystä Peñíscola on helppo sisällyttää matkaohjelmaan. Benicarlosta pääsee juna-aseman kyljestä (sesonkina) sekä vuoden ympäri keskustasta bussilla Peñíscolaan ja takaisin. 

    Aurinkoista viikkoa kaikille, winter is coming!

    <3: Tiina Johanna

    instagram: @tiinajohannaaa

  • Espanja,  Sagunto,  Valencia

    Sagunton historiallinen pieni kylä

    Viime aikoina olemme panostaneet tekemään erilaisia tutustumisretkiä läheisiin kaupunkeihin ja kyliin Valencian maakunnan alueella. Osa kylistä löytyy ihan jopa kävelylenkin tai pyöräilylenkin päästä, ja osa on saavutettavissa esimerkiksi lähijunalla alle tunnin matkalla.

    Oma asuinalueemme sisältää sopivasti pienen oman juna-aseman nimeltä Valencia-Cabanyal, jota olemme suosineet myös tätä retkeä tehtäessä. Lähijunamatka idylliseen Sagunton kylään kesti vaivaiset 25min ja paikka oli helposti saavutettavissa vain yhden päivän retkeä ajatellen.

    Sagunton kylä on ollut aikoinaan tärkeässä roolissa linnoituksineen esimerkiksi toisessa punikkisodassa ja kylä tunnettiin aiemmin vanhana iberialais-roomalaisena kylänä nimeltä Saguntum.

    Niin tämäkin idyllinen vaalea välimeren helmi on onnistunut kätkemään itseensä ison palan historiaa ja on jo pelkästään ihastuttavien pienien katujen ja kujiensa vuoksi käymisen arvoinen paikka.

    Vuoren päällä sijaitseva linnoitus näkyy jo junasta saakka ja linnalle kiipeäminen on myös maisemiensa ansiosta erittäin suositeltavaa. Toki autollakin paikalle pääsee, mutta se ei ole välttämätöntä.

    Tämä retki oli osa työharjoitteluni välissä olevaa pientä viikon mittaista lomataukoa, sillä ensimmäinen kolmen kuukauden pestini sai vihdoin päätöksensä (kuinka aika meneekään nopeasti!) ja päätin, että haluan jatkaa työtäni täällä vielä lisää.

    Pidän kaupungista, työpaikastani sekä työtovereistani todella paljon ja ei, minulla ei ole kiire palata Suomen syksyiseen säähän ihan vielä. Luvassa siis vielä ainakin pari kuukautta lisää seikkailuja ihanassa Valenciassa ja Espanjan lämmössä!

    <3: Tiina Johanna