• Espanja,  Valencia

    Las Fallas – karnevaalijuhla täynnä tulta ja tunnelmaa


    Hyppäämme ulos Cullerasta tulevasta lähijunasta Valencian rautatieasemalla. Kävelemme pääoville ja ulos suoraan valtavan ihmismassan keskelle. Mietimme, että mistäs moinen ruuhka nyt?

    Kello on minuuttia vaille kaksi iltapäivällä ja nämä ihmiset ovat kertyneet katsomaan jokapäiväistä Mascletáksi kutsuttua ilotulitustapahtumaa. Mascletá tapahtuu Valencian Plaza del Ayuntamientolla, eli kaupungintalonaukiolla. Kyseessä on suuri ja suosittu ilotulitus, missä joka päivä koko festivaalien ajan samaan kellonaikaan räjäytetään kasapäin paukkupommeja taivaalle.

    Olimme jostain syystä kokonaan tämän unohtaneet mielestämme, mutta kellon lyötyä kaksi, saimme kovaäänisen muistutuksen että olimme keskellä Las Fallas -karnevaaliaikaa ja Mascletáa. Mascletá kestää vain kymmenisen minuuttia, mutta saa kansan aina hurraamaan ja innostumaan. Karnevaalien aikaan Valenciaan kokoontuu paljon myös turisteja ihastelemaan tunnelmaa ja kansan juhlintaa.


    Las Fallas on 20 päivää kestävä pitkät perinteet omaava karnevaalitapahtuma
    , jota ei muualla näe. Virallinen karnevaaliaika on 1.-19. Maaliskuuta, mutta yksi ylimääräinen juhlapäivä on jo 24. Helmikuuta, kun juhlitaan karnevaalien lähestymistä. Kyllä, juhlien lähestymisestäkin voi jo juhlan repäistä, olemmehan Espanjassa!

    Las Fallas on saanut alkunsa jo 1700-luvulla vanhasta puusepän perinteestä, kun puuseppä juhli kevään tuloa San Josén päivänä 19. Maaliskuuta polttamalla puita, joita käytettiin talven ajan valopylväinä antamassa valoa pimeyden keskelle. Nuotioon alettiin hiljalleen lisäillä rääsyjä ja vanhoja romuja antaen jopa hieman ihmismäistä ulkonäköä puukasoille, johtaen nykypäivään ja toinen toistaan upeampiin puisiin taideteoksiin, joita nyt saamme ihailla.


    24. Helmikuuta sisältää tapahtumaa aamusta alkaen
    , kun väkeä herätellään Fallasien tuloa varten. Päivän aikana voidaan jo nauttia Mascletán paukkeista ja illalla kannattaa siirtyä suositulle nähtävyydelle kohti Serranon torneja, joilla pääsee seuraamaan hienoa valoshowta, kun tornit valaistaan eri värein iltahämärässä. Nyt juhlitaan tapahtumaa, joka kulkee nimellä Cridá ja tämä merkitsee juhlahumun alkamista.

    Maaliskuun ensimmäinen päivä aloitetaan 19 päivää kestävät Mascletát, jotka seuraavat joka päivä kello kaksi. Cridá on kuitenkin jo juhlittu, joten maaliskuun ensimmäisenä ei tämän kummempaa tapahdu. Toki juhlia saa aina!

    Seuraavat päivät sisältävät erilaisia paraateja, jotka sisältävät erilaisten patsaiden esittelyjä ja hienoja esityksiä laidasta laitaan historiallisia Valencian perinteitä unohtamatta. Saatat astua keskelle suurta katukonserttia milloin tahansa ja missä tahansa, pääset nauttimaan musiikista aamusta iltaan ja yön pikkutunneille saakka, näet isoja paellapannuja porisemassa kaduilla ja herkullisia ruokakojuja Buñoleineen ja Churroineen joka kadunkulmassa.

    Kannattaa pitää varansa, sillä paikalliset lapset saattavat säikäyttää ohikulkijan sähäkällä paukkupommilla milloin tahansa!


    15. Maaliskuuta pystytetään vihdoin suuret ja toinen toistaan mahtavammat puupatsaat ja taideteokset ihailtavaksi.
    Taideteokset kuvaavat myös yhteiskunnallista tyytymättömyyttä humoristisella tavalla höystettynä. Las Fallas -karnevaalien nimi tuleekin osuvasti sanasta falla, joka tarkoittaa epäonnistumista. Jokaisella asuinalueella (barrio) on omat fallansa.


    17. Päivä
    Fallera mayoret (Fallas kuningattaret) ja heidän komiteansa tulevat keräämään palkintonsa patsaista, joista arvostellaan parhaat.

    Lyhyesti, fallerat ovat tärkeä osa Valencian perinteitä ja falleraksi pääseminen on kunnia-asia. Puvut ovat upeita teoksia ja kyse ei ole mistään halvasta harrastuksesta, sillä ulkoasu kokonaisuudessaan kustantaa jopa tuhansia euroja perheelle. Fallas kuningattareksi päästyäsi edustat oman asuinalueesi fallas-komiteaa esimerkiksi erilaisissa tilaisuuksissa ja pääset osalliseksi myös tätä upeaa maaliskuista karnevaalihuipentumaa.

    17. Päivä alkaa myös floral offering, kun fallerat kulkevat kaupungin läpi omalta asuinalueeltaan Plaza de la Virgen -aukiolle viemään oman kukkalahjuksensa Valencian pääpyhimykselle, jota kuvaa 15-metrinen puutaideteos keskellä tätä historiallista vanhankaupungin aukiota.


    18. Päivä
    kannattaa suunnata heti puolenyön aikaan Alamedalle, jotta pääset todistamaan mahtipontista ja vaikuttavaa ilotulitusesitystä yötaivasta vasten. Tätä kutsutaan nimellä Nit del Foc.

    19. Maaliskuuta huipentuu vihdoin tämä kolmen viikon karnevaalispektaakkeli, kun kello 22.00 aletaan polttaa tuhkaksi näitä upeita puupatsaita ja taideteoksia pitkin kaupunkia. Polttaminen aloitetaan pienistä patsaista siirtyen kohti suurempia, joiden poltto alkaa puolilta öin. Polttojuhla huipentuu kaupungintalon aukiolle, jossa sytytetään viimeinen patsas, suuri puinen monumentti, yhdeltä yöllä. Tämä loppuhuipennus on nimeltään Cremá.


    Las Fallas
    koostuu siis monesta erilaisesta asiasta, perinteestä ja tapahtumasta. Jos haluaa koostaa itselleen kompaktin matkapaketin, eikä ehdi kovin montaa päivää kaupungissa viettämään (mikä on todella sääli, sillä koettavaa löytyy paljon!) niin voisin suositella tähtäämään 15.-19. päivien aikavälille. Itse poistuimme tällä kertaa kaupungista ennen näitä loppuhuipentumia, mutta ehdimme onneksi nähdä ja kokea paljon. Ensi vuonna uudelleen!

    Oletko sinä jo kokenut Las Fallasit? Mitä pidit? Kerro kommenttikenttään!


    <3: Tiina Johanna

    IG: @tiinajohannaaa
    FB: Kookospalmun alla

    Lähteet: Wikipedia, Visit Valencia, The story institute, Oma arkisto.
    Lisää fallera -perinteestä:
    http://www.thestoryinstitute.com/fallera

  • Cullera,  Espanja,  Valencia

    Rantalomaa ja maalaismaisemaa, mikä Cullera?

    Parin päivän jälkeen suuntasimme Alicanten karnevaalitunnelmista kohti hieman rauhallisempia maisemia ystäviemme luokse heidän uuteen kotiinsa Valencian Culleraan.

    Cullera on pieni kaupunki Valencian maakunnassa, alle puolen tunnin junamatkan ja 40km päässä Valencian keskustasta. Oli ihana ajatus päästä tutustumaan hieman lähemmin espanjalaiseen maaseutuun, yleensä kun matkamme osuvat vain kaupunkialueisiin julkisten kulkuneuvojen suosimisen vuoksi.

    Alicantesta otimme junan Valencian pääjuna-asema Estacio del Nordille, jossa vaihdoimme lähijunaan kohti Culleraa. Matkan aikana tietysti tajusin kuinka hölmöä tämä oli, sillä olisimmehan voineet tehdä saman vaihdon jo Gandiassa, joka olisi ollut matkan varrella Alicantesta lähtiessä. Lähijunia Culleraan tulee siis sekä Gandiasta että Valenciasta ja junia kulkee noin 20 minuutin välein.

    Asemalla Cullerassa meitä oli autolla vastassa ystävämme ja jälleennäkeminen oli iloinen. Automatkalla asemalta kohti heidän uutta taloaan saimme jo ihastella hieman tämän pikkukaupungin keskustaa (jossa ei oikeastaan ole mitään erikoista nähtävää) ja taustalla siintävää vuoren seinämää, jossa tyylikkäästi kuuluisan Hollywood -kyltin tapaan lukee isolla maalattuna Cullera.

    Hollywoodiin en ehkä tätä pientä kaupungin tynkää vertaisi, sillä kuten sanoin, keskustassa ei oikeastaan ole mitään nähtävää. Pieniä kauppoja muutama, asuintaloja ja muutama ravintola siellä täällä, joiden tasosta ei tullut otettua selvää. Toki vuoren seinämään on taloja rakennettu hieman Hollywood -tyylisesti?

    Sen sijaan taika tässä piileekin enemmänkin maisemissa ja luonnossa, sillä vuorten, maaseudun ja pitkän rantaviivan lisäksi täältä löytyy myös vanhaa kalastajakulttuuria ja kaunis Júcar -niminen joki.

    Culleran keskustasta poistuttaessa pääsee hengittämään ei-niin-raikasta ja kanankakan hajuista maalaisilmaa höystettynä kuitenkin kauniisiin merenrantamaisemiin, peltoihin ja taustalla edelleen siintäviin vuorimaisemiin. Keskellä tätä uudisrakennuksen partaalla olevaa maalaismaisemaa asuvat nyt myös ystävämme ihanassa kaksikerroksisessa rivitalotyylisessä taloyhtiössä.

    Pistin heti merkille, että jos etsii halpaa asumista ja omistaa oman auton, niin täällä olisi nyt markkinarakoa. Maalaistalojen keskellä on alettu kunnostaa taloyhtiöitä ja asuinalueita hieman uudempaan uskoon ja mitään suuria ihmisryntäyksiä alueella ei ole, ainakaan vielä. Osa taloista näyttävät hyvinkin mukavilta ja ainakin ystäviemme koti oli todella viihtyisä. Juna-asema ja Culleran keskusta lähikauppoineen on kuitenkin sen verran kaukana, että ilman omaa autoa voi elämästä muodostua aika hankalaa.

    Ihastelimme aluetta, sen paikallisuutta ja rauhallisuutta. Aamulenkillä taustalla kohisi meri ja toisaalla kuului kukon kiekumista. Aurinko lämmitti, pitkällä rantaviivalla ei ollut kuin yksi koiranulkoiluttaja lisäksemme. Ajattelinkin, että kesän lähestyessä tänne on päästävä uudelleen, kun rantakelit kunnolla alkavat!

    Yhtenä päivänä ajelimme Culleran keskustan läpi näiden alati taustalla siintävien vuorien päälle ihastelemaan maisemia. Upeat ne todella olivatkin ja ylhäältä pystyi hienosti hahmottamaan, miltä tämä pieni keskus todella näyttää. Keskustan vieressä on myös pitkää rantaviivaa, jota reunustaa isot hotellikompleksit sekä kerrostalot. Rantalomailijoita ja turisteja hellitään täälläkin. Voisin siis kuvitella, että jos Valencian alueelle rantalomalle halajaa, niin tämä toimii monelle hyvänä vaihtoehtona ja ehkä jopa joidenkin matkatoimistojenkin listalta jo löytyy. No, siis varmasti löytyy!

    Koska junalla pääsee erittäin kätevästi Cullerasta Valenciaan ja takaisin, niin päätimme parina päivänä tietenkin retken Valenciaan tehdä. Otimme varaslähdön ihastelemaan viimevuotista kotikaupunkiamme ja sen Las Fallas -nimellä kulkevaa maaliskuista karnevaalifiestaa. Ihmisiä on kaupungissa koko festivaalin ajan todella paljon, sekä paikallisia, turisteja että espanjalaisia turisteja muualta Espanjasta. Rauhaa on siis turha hakea Valenciasta näin maaliskuun alkupuoliskolla.

    Tuttujen kotikulmien ja vanhojen työkavereiden näkeminen oli ihanaa, pitihän sitä myös käydä nauttimassa hyvää ruokaa omissa lempiravintoloissa. Oli kuitenkin ihana palata takaisin Culleran rentoon ilmapiiriin kaupunkihulinoiden jälkeen ja nauttia tästä puolesta Espanjaa, vielä niin kauan kuin voimme tämän reissun aikana.

    Valenciasta ja Las Fallas -hulinoista kerron lisää seuraavassa artikkelissani, mutta tässä vielä muutama tärppi Culleraan suuntaaville, sillä vaikka nähtävää ei kauheasti ole, niin muutama yllätys täältä kuitenkin löytyy kiinnostuneille:

    – Vuoren päällä sijaitsee ikivanha historiallinen linnoitus, jonka sisältä löytyy myös Virgen del Castillon pyhättö.
    Saint John’s kirkko ja kellotorni
    Torre del Marenyet -vahtitorni
    Dragut -piraatin luola
    – Kauppahallin alle rakennettu Espanjan sisällissodan aikainen pommisuoja

    Cullerasta löytyy myös matkavinkkejä ja lisätietoa erilaisilta matkailusivustoilta.

    Espanja on täynnä pienempiä kaupunkeja isojen keskittymien rinnalla, jotka ovat yhtä lailla kiinnostavia vierailun kohteita ja viime vuonna Valenciassa asuessamme kolusimmekin näistä muutamia. Käy ihmeessä lukemassa retkistämme Xativaan, Saguntoon, Peniscolaan, Guadalest Valleyyn ja Port SaPlayaan. Nyt listalle voimme ylpeänä lisätä myös Culleran, jonne tulemme palaamaan toistekkin (koska ystävämme asuvat siellä).

    Hyvää viikonloppua!

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa instagramissa: @tiinajohannaaa
    Seuraa blogia facebookissa:
    Kookospalmun alla

     

  • Espanja,  Suomielämä,  Valencia

    Espanjakuumetta


    Se tunne, kun reissusormet syyhyää ja joka tuutista tulee muiden ihmisten matkakuvia ja -kuulumisia. Muut ovat jo päässeet aloittamaan oman reissuvuotensa 2019 ja minä vieläkin tuijottelen vain kuvia Instagramissa..

    No, onneksi ei ole enää kuin alle kaksi viikkoa ja sitten pääsen minäkin vihdoin aloittamaan tämän vuoden matkakauden! En malta odottaa, sillä aloitamme tämän vuoden palaamalla kotoisiin maisemiin takaisin Valenciaan, Espanjaan. Matkalla tulee toki olemaan jälleen muutama muukin pysäkki ja ompahan yksi konserttikin saatu ujutettua mukaan matkaohjelmaan.


    Emme ole olleet kuin kolmisen kuukautta Suomessa, enkä malta odottaa paluuta takaisin Valenciaan. Koen, että kotini on nykyään enemmän siellä kuin Suomessa, vaikka fyysistä omaa asuntoa ei siellä tällä hetkellä nyt olekaan. Se onkin enemmän se tunne, mitä elämä siellä antaa.

    Tämä Espanjan matka tulee sisältämään siis enimmälti jo ennestään tuttujen maisemien uudelleen koluamista, tulemme käymään esimerkiksi Valencian ohella Alicantessa sekä Madridissa. Molemmissa olemme käyneet ennenkin. Alicanten alueella osaa kulkea jo lähes silmät kiinni, mutta Madridissa meillä onneksi riittää vielä opittavaa ja nähtävää. Täällä olisi luvassa myös tämä matkamme kultturelli konserttiosuus.

    Näiden suurkaupunkien ohella tulemme vierailemaan myös ystäviemme luona, hieman Valencian kaupunkialueen ulkopuolella sijaitsevassa Cullerassa, sekä tulemme tekemään ainakin yhden retken myös johonkin täysin uuteen ja ihastuttavaan paikkaan. Kohdetta emme vielä ole edes päättäneet. Jotain uuttakin siis luvassa ja vanhoista hyvistäkin kohteista tulen varmasti löytämään uusia puolia ja uutta kerrottavaa.


    Espanjan lisäksi tälle vuodelle on ehtinyt varmistua jo muutama muukin matka, kohteita en vielä paljasta, mutta täysin uusille vesille suunnataan ja tunnelmat ovat innostuneet ja jännittyneet. Vielä olisi aikeissa ja toiveissa kehitellä loppuvuodelle sekä kesälle reissattavaa, joten matkavuoteni 2019 on edelleen suunnittelun alla. Olenkohan ainoa?

    Kaikkea ei aina tarvitse eikä voikaan suunnitella liikaa etukäteen, mutta jos sinä jo tiedät mitä vuosi 2019 tuo matkailun saralla sinulle, niin jaa se ihmeessä meille muille!


    <3: Tiina Johanna

    PS. Mikäli olet kiinnostunut erilaisista majoitusvaihtoehdoista ja haluat päästä budjetin alarajoissa kulkemaan, niin tutustuhan edelliseen artikkeliini kodinvaihdosta ja majoituskulujen laskemisesta minimiin!