• Vuoden parhaat

    Vuosikatsaus 2019 – Matkavuoden parhaat palat


    Vuosi 2019 alkaa lähentyä loppuaan ja joulun tunnelmallisuus on hiipinyt tasaiseen tahtiin niin mieleen kuin instafeediinkin. Tänä vuonna on tullut koettua paljon ja matkailu on avartanut jälleen. Siinä missä viime vuosi 2018 asusteltiin Espanjan lämmössä, niin tänä vuonna käytiin esimerkiksi ensimmäistä kertaa valloittamassa rapakon takaa löytyvää Amerikan maata. Edelliseen vuosikatsaukseen voi tutustua täällä.

    Nyt jälleen vuodenvaihteen korvilla olisikin taas hyvä hetki pysähtyä muistelemaan, mitä kaikkea tämä matkavuosi kaksinollayksiyhdeksän onkaan pitänyt sisällään.

    Tutustu myös kesällä tekemääni puolivuosikatsaukseen.

    Vuosi alkoi Matkamessuilta


    Tänäkin vuonna aloitimme uuden ja upean matkavuotemme Matka 2019 -messuilta. Messuilla vietimme koko päivän ja kotiin tuli kerättyä vahingossa jälleen iso kasa messumuistoja ja matkaesitteitä ja päivä oli erittäin onnistunut ja hauska. Kyllä ne vaan ovat ihan parhaat messut. Lue tunnelmia tammikuun Matka 2019 -messuilta!

    Paluu kotikulmille Valenciaan


    Kaikilla meillä (tai ainakin monella) varmasti on jokin kolkka maailmassa, johon tulee aina uudelleen ja uudelleen palattua. Meille tämä on Espanjan rannikolla sijaitseva kaunis Valencian kaupunki, jossa asustelimme vuonna 2018 kuutisen kuukautta matkailualan opintoihini liittyvän työharjoittelun ansiosta.

    Valencia jäi erittäin rakkaaksi kaupungiksi sydämiimme ja siihen kaupunkiin liittyy niin paljon muistoja, että sinne on pakko palata aina uudelleen. Vaikka se ehkä tavallaan matkakokemukseksi lasketaankin, niin meille se on enemmänkin paluu kotiin. Lue lisää maaliskuisista Valencian karnevaalitunnelmista täältä. Valencian ohella käväisimme myös matkalla katselemassa Alicanten karnevaalijuhlintaa sekä rokkaamassa konserttireissulla Madridissa.

    Ensimmäistä kertaa Amerikkaan


    Toukokuussa lähdimme juhlistamaan yhdistetysti äitini syntymäpäiviä sekä äitienpäivää mielenkiintoiseen ja monipuoliseen San Franciscoon. Tämä reilu parisen viikkoa kestänyt seikkailu oli todellinen unelmien täyttymys, sillä olen aina haaveillut matkasta Kaliforniaan ja ylipäätään Yhdysvaltoihin. Tämän kokemuksen aikana nautiskelimme myös kodinvaihtomatkailun tarjoamista mahdollisuuksista, sillä säästimme ison pennin rahaa kodinvaihto-kodillamme, kun emme joutuneet maksamaan hotellia matkan ajaksi.

    Matkan aikana tutustuimme kaupungin antimiin ja eri asuinalueisiin, kävimme imemässä itseemme Alcatrazin historiaa ja reissun viimeiset päivät vietimme Montereyn pikkukaupungissa Whale Watchingin merkeissä. Oli huikeaa nähdä delfiinejä ratsastamassa aaltojen seassa vapaana sekä kohdata elämäni ensimmäinen ryhävalas koko komeudessaan. Pohjois-Kalifornian luonto on todella upea kaikin puolin, joten sinne on ehdottomasti päästävä vielä takaisin. Tutustu reissuumme lisää täällä.

    Kaunis Suomen kesä


    Kesä tulikin vietettyä kotimaassa pienempiä päiväretkiä tehden ja töitä paiskien. Aloitin kesän alusta uuden työn promootion ja tapahtumatyön saralla, joten kesä on työssäni suurinta sesonkiaikaa ja festareita ja muita tapahtumia tulikin kierrettyä työn puitteissa useampia. Uuden työn myötä sain myös ison liudan uusia tuttavuuksia ja ihania uusia ihmisiä elämääni, joten tästä ei voi antaa kuin kymmenen pistettä ja papukaijamerkin päälle!

    Töiden lisäksi ehdimme pyörähtää myös päiväretkillä ympäri kotoisaa ja kesäistä kotimaatamme. Tutuksi tänä kesänä tuli Kristiinankaupunki sekä pieni osa Merikarviaa, kun taas vanhoja muistoja käytiin verestämässä Raumalla. Vanha Rauma on ehdottomasti yksi kotimaan suosikeistani ja pala kauneinta Suomea, joten näihin maisemiin oli ihana hetkeksi palata. Tein myös reissun ystäväni luokse Poriin, sekä maaseutumaisemiin mansikanpoimintaan kesän aikana.

    Valencia kutsui jälleen


    Valencian kesäinen kutsuhuuto kävi jälleen, tällä kertaa kodinvaihdon merkeissä. Saimme kesällä yhteydenoton ihanalta pariskunnalta, jotka halusivat tulla reissaamaan Suomeen ja majoittumaan meidän kotiimme Tampereelle. Tottahan tähän mahdollisuuteen piti tarttua, joten elokuussa laitoimme suuntimat kohti Valenciaa.

    Perillä meitä odotti upea asunto isolla kattoterassilla ja kaikilla mukavuuksilla varusteltuna. Olimme selvästi ajatelleet samalla tavalla vaihtajiemme kanssa, sillä olimme molemmat jättäneet toisillemme pullolliset viiniä ja ekstraherkkuja tervetuliaislahjana.

    Nautimme matkasta täysin rinnoin rentoutuen auringossa ja tapaksia herkutellen sekä ystävien seurasta nautiskellen. Monipuolinen ja mukava matka siis tämäkin, kaikin puolin! Valencian syksyiset kokemukset löytyvät täältä.

    Ensimmäinen soolomatka ja vapaaehtoistyö valaiden ja delfiinien parissa Teneriffalla


    Tämä Teneriffan matka antoi kyseiselle saarelle aivan uudenlaisen merkityksen ja todisti sen, että kyllä ne Kanariansaaret ovat ihan liian aliarvostettuja!

    Tämä ensimmäinen soolomatkani oli samalla ensimmäinen reppureissuni, joten jännitystä ja innokkuutta oli ilmassa. Ensimmäiset päivät vietin itsekseni Los Cristianoksen aluetta tutkien ja tietenkin piti käydä myös katsastamassa saaren suosittu komeus, Teiden tulivuori kansallispuistoineen. Teidellä kävin järjestetyn jeeppisafarin muodossa ja samalle retkelle mahtui myös tutustuminen Mascan upeaan laaksoon. Tämä retkipäivä piti sisällään upeaa luontomaisemaa ja näytti kyllä ehdottomasti Teneriffan parhaat puolet. Matkan loppupuolen vietin saaren pohjoispuolta tutkien ja Santa Cruzin pääkaupungissa seikkaillen.

    Matkan päätarkoitus kuitenkin oli Ekomatkaajien kanssa yhteistyössä toteutettu vapaaehtoistyömatka valaiden ja delfiinien parissa. Vapaaehtoistyöviikko oli kokemuksia täynnä ja viikko opetti minulle paljon luonnonsuojelusta, eläintensuojelusta, arvoista ja ihmisistä. Sain itselleni myös uusia ja elinikäisiä ystäviä, joiden kanssa on jo seuraavat treffitkin sovittu heidän kotikonnuilleen Englantiin. Mahtavaa!

    Lue lisää Teneriffan matkastani kokonaisuudessaan täältä.

    Vuoden viimeiset matkaherkut Virosta


    Tämän matkavuoden viimeinen reissu tehtiin Viroon. Virossa otimme rennosti ihanassa Tallinnan vanhassa kaupungissa, tutustuimme Telliskiven teollisuusalueen urbaaniin tunnelmaan ja käväisimme myös Tarton kauniissa opiskelijakaupungissa. Viron matka oli rauhallinen ja rento, hyvän ruoan täyteinen ja piti sisällään myös uusia tuttavuuksia niin kaupunkikulmien kuin ihmistenkin muodossa.

    Kiitoksia matkavuosi 2019, olit huikea!


    Seuraavan vuoden matkasuunnitelmat ovat jo kovassa vauhdissa ja ideariihi pään sisällä saa korvatkin pyörimään. Luvassa on varmasti lisää upeita kokemuksia ja matkakohteita, toivottavasti myös lisää ihania eläin- ja ihmiskohtaamisia. Nyt on aika rauhoittua joulun tunnelmaan ja laittaa sormet ristiin, että saisimme vielä valkoisen joulun.

    Hyvää joulua!

    <3: Tiina Johanna

    Muista seurata blogia myös somessa!
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

  • Espanja,  Gandia,  Valencia

    Gandia – vierailun arvoinen kesäkaupunki Espanjassa


    Lähes kuukauden mittainen irtiotto Suomen arjesta takaisin Espanjan ja Valencian lämpöön sisälsi runsain määrin rentoutumista ihanassa kodinvaihtokodissamme, hyvästä ruoasta nauttimista, rantaelämää ja ystävien kanssa oleskelua. Ehdimme kuitenkin tehdä myös yhden hauskan päiväretken ystäviemme kanssa Valencian ja Alicanten välissä sijaitsevaan Gandian kaupunkiin, joka olikin erittäin positiivinen yllätys ja mukava paikka!

    Gandia kuuluu Valencian maakuntaan ja on erittäin suosittu kaupunki- ja rantalomakohde erityisesti kesäisin. Gandiasta löytyy kaunis kaupunkipuolisko kahviloineen, ravintoloineen ja nähtävyyksineen ja noin kahden kilometrin välimatkan päässä pääsee nautiskelemaan suuresta rantaviivasta auringonpalvojineen ja rantabaareineen.


    Kulttuurinharrastajille Gandia tarjoaa vuosittain järjestettäviä kirjallisuuskilpailuja, taidenäyttelyitä, urheilutapahtumia, sekä kansainväliset klassisen musiikin festivaalit ja jokavuotiset huhtikuiset animaatiofestivaalit. Ravintola- ja yöelämän ystäville tarjontaa löytyy yhtä lailla runsain määrin laidasta laitaan niin keskustan kuin rannankin alueen tuntumassa.

    Nähtävyyksiä kaupungista löytyy vierailtavaksi myös, kuten esimerkiksi keskustan keskiöstä löytyvä Gandian pääasiallisena kirkkona tunnettu Collegiate Basilica of Gandia ja sen läheisyydessä sijaitseva Santa Claran nunnaluostari, sekä tietysti vastaavasti noin 8km päässä Gandian kaupungista sijaitseva Sant Jeroni de Cotalban munkkiluostari.


    Gandiasta löytyy myös arkeologinen museo sekä omana ehdottomana suosikkinani Gandian herttuallinen palatsi, Palau Ducals del Borja, jonne pääsee vierailemaan pientä sisäänpääsymaksua vastaan. Palatsi viettää aina iltapäivällä siestaa, joten kannattaa suunnata paikalle joko aamulla tai alkuillasta, jottei joudu kipaisemaan paikkaa läpi alle 20 minuutin varoitusajalla, kuten meidän kohdallamme kävi. Palatsi on mielenkiintoinen ja kaunis nähtävyys ja helppo vierailukohde vaikka vain päiväretkelläkin käytäväksi. Palatsin kauneutta edustaa muun muassa kultainen barokkilaistyylinen galleria, kruununsali sekä vanha Valencian goottilaistyyli.

    Palatsi on toiminut kotina Gandian kuninkaalliselle herttuaväelle 1400-luvulta alkaen ja erityisesti vuodesta 1485 lähtien Borjan aatelissuvulle. Borjan suku oli tunnettu poliittisesti ja myös siksi, että peräti kaksi suvun jäsenistä nousivat paaviksi, Paavi Callixtus III (Alfons de Borja) ja Paavi Alexander VI (Rodrigo Lanzol Borgia). Erityisesti jälkimmäisen hallinnon aikaan heräsi useita rikosepäilyjä sisältäen epäilyjä varkauksista, insestistä, lahjonnasta ja jopa murhasta. Suku himoitsi valtaa ja saikin aikaan monia vihamiehiä ja ovat tunnettuja juurikin edellämainituista kyseenalaisista teoistaan tai niiden epäilyistä.

    Lisää Borjan suvun tarinasta saa selville vierailemalla palatsissa sekä lukemalla esimerkiksi Wikipediasta.


    Oma Gandian-vierailumme oli vain päiväretken muotoinen, mutta kaupungista löytyy varmasti paljon tekemistä ja näkemistä useammallekin päivälle. Lisäksi lähistöltä löytyy paljon lisää erinomaisia päiväretkikohteita, niin isojen kuin pientenkin kaupunkien muodossa. Junayhteydet ovat Espanjassa hyvät, joten autonvuokraus ei ole pakollista halutessaan reissata paikasta toiseen halvalla ja erinomainen roadtrip/junatrip reitti voisikin olla reitti Alicantesta Valenciaan rannikkoa pitkin, pysähtyen haluamissaan pienemmissä kaupungeissa matkalla. Ainahan voi myös jatkaa aina Barcelonaan saakka tai poiketa vaikkapa lautalla Baleaarien saarille!

    Lisää Valencian matkailusta ja erilaisista Valencian maakunnan päiväretkikohteista voit lukea täältä.


    Oletko sinä käynyt Gandiassa? Mitä pidit? Kerro kommenttikenttään 🙂

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla

    Lähde: Wikipedia
    Kuvat: Bloggaaja itse


  • Espanja,  Kodinvaihto,  Majoitus,  Valencia

    Takaisin Espanjan aurinkoon, Valencian sydämeen


    sis. HomeExchange alennuslinkin

    Kun Suomessa vaihtuu aurinkoiset kesäpäivät raikkaaseen syysilmaan, on ihana palata takaisin vanhoille kotikulmille Espanjan Valenciaan. Virkistävä Välimeren, aurinkorasvan, Paellan ja auringon katuun kärventämän koirankakan hajun sekainen tuoksu valtaa jälleen nenänsieraimet ja +35 asteen lämpötilat hellii ihoa kirkkaalta aurinkoiselta taivaalta. Ihana olla takaisin Valenciassa!

    Olemme asuneet Valenciassa 6kk ajan viime vuonna, sekä käyneet täällä jo kertaalleen tänä vuonna pyörähtämässäkin, kun tulimme nautiskelemaan paukkurakettien hajuista ja savuista maaliskuisten karnevaalien aikaan. Kun joku paikka jämähtää sinuun, et voi olla pysymättä poissa ja tämä kaupunki on juuri sitä meille.


    Viimeksi majoituimme ystäviemme luona Valencian läheisyydessä sijaitsevan Culleran pikkukaupungin laitamilla, lähes maaseudulla. Vierailu oli mukava, mutta tällä kertaa valitsimme kuitenkin toisin, koska itse tykkään pysyä helppojen etäisyyksien päässä esimerkiksi keskustasta ja Espanjassa ollessamme myös tietysti rannasta. Vaikka Cullerasta on vain puolen tunnin mittainen junamatka Valencian keskustaan, olimme silti vielä ystäviemme erillisen autokyydin päässä, koska maaseudulta oli matkaa myös tuon pikkukaupungin keskustaan hieman liikaa käveltäväksi. Omatoimisen “minä itse” -luonteeni kanssa halusin nyt saada oman majoituksen helpompien yhteyksien päästä Valencian puolelta.


    Olen viime aikoina innostunut kovasti kokeilemaan erilaisia majoitusvaihtoehtoja ja toukokuinen San Franciscon kodinvaihtolomamme innosti minua entisestään kodin vaihtamisen suhteen. Löysimme ihanan kodin Valenciasta, Benimacletin asuinalueelta vain lyhyen matkan päässä keskustasta. Asunnon omistajat ovat aivan ihania ja koti on täydellinen yhdistelmä modernia ja perinteistä espanjalaistyyliä suurella ulkoterassilla varustettuna. Kun me olemme täällä nauttimassa aamuauringossa kapselikahvia terassilla, he ovat meidän kotonamme Suomessa syömässä salmiakkia. Vaikka emme ole kertaakaan tavanneet, olemme jo ystävystyneet ja kokemus on kaikinpuolin onnistunut ja mieleinen.

    Olen kodinvaihtolomailun puolesta puhunut jo aiemminkin täällä blogissani, enkä sen suuremmin ala siitä enempää nyt yksityiskohtia uudelleen jaarittelemaan. Lisää voit kuitenkin lukea sen helppoudesta ja hauskuudesta TÄÄLTÄ. Muista myös hyödyntää 100 kodinvaihtopisteen arvoinen ekstralahja uusille HomeExchange.com rekisteröityjille tästä linkistä.


    Vaikka mukavasta majoituksesta on aina ihana nautiskella, on reissujen kohokohta kuitenkin tutkiskella maailmaa majoituksen ulkopuolella. Tällä kertaa kyseessä on jo entuudestaan erittäin tuttu kohde, joten olemmekin lähinnä nautiskellut omista jo suosikeiksi muodostuneista kulmista ja kuppiloista, sekä tutustunut uusiin ravintolatuttavuuksiin ja ainahan täytyy tietysti täydentää erilaisia tarvike- ja vaatevarastoja, koska shoppailu on täällä hauskempaa ja valikoimatkin parempia. Ainakin minun mielestäni.


    Kaupungilla kiertelyn lisäksi käväisimme Cullerassa asuvien ystäviemme luona yökylässä parin yön verran tervehtimässä heitä, sekä heidän uusia kissanpentujaan. He olivat pelastaneet roskiksesta löytyneet vastasyntyneet kissanpennut itselleen, hoitaneet vuorokausien ympäri näitä suloisuuksia ja saaneet kuin saaneet kolme viidestä säilymään hengissä. Nämä kolme ovat taivaallisen ihania pentuja ja surullisen alun jälkeen alkaa elämä voittaa hyvässä hoidossa ja hyvässä kodissa. 🙂 Tämä on Espanjassa valitettavan arkipäiväistä.


    Ehdimme tehdä jo myös päiväretken Gandian kauniiseen kaupunkiin, mutta siitä luvassa ihan omaa postausta myöhemmin. Luvassa olisi vielä muitakin retkiä lähikaupunkeihin sekä ihan tavallisesta elämästä nautiskelua hyvän viinin, ruoan, auringon ja merituulen merkeissä.

    Hyvää loppuviikkoa! Adios!

    <3: Tiina Johanna

    Seuraa matkassa mukana:
    Instagram:@tiinajohannaaa
    Facebook:Kookospalmun alla
    Blogit.fi:Kookospalmun alla